2017-12-31

Några faktoida (och andra) höjdpunkter under 2017

Tre av årets höjdpunkter i samma bild: Hedvig och VoF Göteborgs maskot den 22 april

18 april: Det blev en Hedvig

26 mars: Ordförande VoF

23 april: Vetenskapens internationella högtidsdag
Man har marscherat för och emot mycket genom historien: fred, politik, miljö ... Men den 22 april 2017 ägde världshistoriens första internationella manifestation för vetenskap rum. Det är värt en högtidsdag.

11-13 januari: 30 argument som kreationister inte ska använda del 1, del 2, del 3
En kreationistisk sajt listar en lång rad argument som de inte tycker talar för kreationism. Ett ovanligt och uppfriskande grepp! (Och givetvis används många av argumenten av mången slöare kniv i den lådan.)

10 februari: En riksförening för metabol sjuklighet
Lars Bern, ett starkt namn i den förvillade branschen, gick strax före nyår 2017 ut med ett upprop: Låt oss grunda en förening som ska lösa cancerns gåta! (Varför har ni inte tänkt på det, smartskallar?) Det fick, enligt honom själv, god respons. I skrivande stund utgörs föreningens verksamhet av en blogg där Bern skriver och en Facebook-sida med 387 gillare.

28 mars: Charles och Diana var lika långa
Trots att Charles och Diana bevisligen var lika långa finns det en mängd bilder där han framställs som den längre av dem.

10 april: Handbok vid stora nyheter
Eller "checklista när det smäller": Från podden On the Media, översatt av Mediebruset, putsad av mig. På förekommen anledning.

5 maj: Sankt Erik: Mannen, myten, faktoiden
 En av årets finaste upptäckter är att Stockholm är tapetserat med Norges nationalhelgon.

28 maj: Misslyckad sokalisering av genusvetenskap
Ett märkligt och underhaltigt försök att förklara genusvetenskap som pseudovetenskap publiceras av någon anledning i en ansedd skeptisk tidning och blir påhejat av en rad kända skeptiker.

31 maj: Trumps hittepå-monument
Mannen som lever, andas och twittrar faktoider kan man återvända till hur många gånger som helst. Eller åtminstone fler gånger än man vill. Här ett smakprov.

2 juni: Den mexikanska kvack-industrin
4 juni: Om tveksamma insamlingar för barn med cancer
Årets jobbigaste ämne utgjordes av den kvackindustri som frodas i Mexiko sedan decennier. Den lever på insamlingar där förtvivlade människor försöker få ihop miljoner för att de eller deras barn ska få ytterligare några värdelösa behandlingar. Se även 7 september: Fuck cancer-kvack för exempel på hur folk som verkligen borde veta bättre kan gå på dumheterna.

20 juni: Chokladmjölk, PR och skräpundersökningar
En tacksam rolig nyhet ("miljoner amerikaner tror att chokladmjölk kommer från bruna kor") visade sig vara reklam för en mjölkorganisation. Detta gräv gav sådan uppmärksamhet att jag postade det även på engelska: Chocolate milk, brown cows, junk surveys and publicity stunts.

27 juni: Die tolle Brigit
När den heliga Birgitta ska beskrivas finns det en uppgift som är obligatorisk: Att Martin Luther kallade henne "die tolle Brigit", "tok-Britta". Men när och var gjorde han det? Jag har fortfarande inte fått något besked i denna brännande fråga.

26 juli: Snopes har problem
Felfinnarsidan nr 1 hamnade i en egendomlig situation där intäkter och utgifter hamnade på två olika ställen. Processen är ännu inte avgjord.

11 augusti: TT samarbetar med Scientologerna
TT startar en pressbyråtjänst. En av kunderna är KMR, dvs scientologerna ... Min första intervju som ordförande VoF gjordes i samband med denna historia.

19 september: Är du en voffare?
Få se när denna glosa kvalificerar sig till ordlistorna.

17 oktober: Inget Allah i medeltida band
Det tog tre dagar för denna bloggpost att bli den mest lästa av hela bloggens ca 3700 poster, publicerade under tio år. Vet inte riktigt varför. Men det är en modern klassiker i konsten att med ytterst enkla medel lura sig själv och världen. Fick en uppföljare 26 november: Nyfiken på vikingabandet med hittepå-Allah.

2 november: När en fjäder blir en höna
En uppmärksammad, lärorik och deprimerande historia om hur snabbt och lätt det kan bli riktigt fel, och hur en fullkomligt busschaufför plötsligt blev uthängd och anklagad för lite av varje på grund av ingen anledning alls.

17 november: Är filterbubblan en myt?
En intressant och omdiskuterad artikel som till stor del verkar bygga på ett språkligt missförstånd.

13 december: DN förvillar om #metoo
Årets mest omtalade händelse blev föremål för bedräglig journalistik – det kan inte kallas något annat – när DN rapporterade om en riksdagsdebatt med vinklingen att den bojkottades av ledamöterna. För visst fanns det anledningar till att bara 18 av 349 närvarande; DN valde bara att inte nämna dem.


2017-12-29

Nedelins död

In replacement of Marshal Mitrofan Nedelin, who died in an air crash, the USSR has appointed Marshal Kiril Moskalenko to be Deputy Defence Minister and chief of the Soviet Rocket Forces.
- Tidskriften Aircraft (1960)
Field Marshall Mitrofan Nedelin, a top official in the Russian missile program, had reportedly "died in an aircraft accident". Within a few weeks, Nedelin was reported either killed by an exploding nuclear missile, driven to suicide by a furious Khrushchev after the failure to orbit a man, or perhaps actually killed in a plane crash. What can be said of these stories?
- Tidskriften Space World (1975)

Mitrofan Nedelin (1902-1960) var artillerist i en tid då artilleriet förändrades så mycket att orden inte räcker till. Från att ha kommenderat vanliga pjäser under flera krig så blev han 1959 överbefälhavare för de strategiska rakettrupperna. Han fick ansvar för utvecklandet av en interkontinental missil; det var inte den allra första men den första användbara (R-7 Semjorka var först i världen men fungerade bättre för sputnikar än för militärt bruk). Den allra första prototypen av den nya R-16 började bli klar hösten 1960. Samtidigt närmade sig den 7 november, årsdagen av oktoberrevolutionen*. Om nyheten om ett lyckat provskott kunde kungöras den dagen så hade det varit väldigt passande och bra (jag får intryck av att sådan datummagi är särskilt populär i diktaturer). Nedelin pressade på arbetet. När raketen var tankad och klar så hittade man ett fel på den. Enligt proceduren skulle man tömma raketen på bränsle innan man tog itu med felet. Nedelin bestämde att man skulle hoppa över den tidsödande bränslehanteringen och laga felet direkt. För att spara tid.

När raketen exploderade befann sig omkring 250 personer på eller vid rampen. 74 dog omedelbart. Dödssiffran hamnade så småningom på 122. Det är än idag den allvarligaste olyckan som involverar en raket, och den allvarligaste i det sovjetiska rymdprogrammet.

Naturligtvis hölls olyckan hemlig. Den officiella versionen är den som nämns ovan: Marskalken dog i en flygkrasch. Liknande öden hittades säkert på för de övriga 121. Och föga förvånande började rykten snart att cirkulera. Att i en sådan situation skilja på sant och falskt var omöjligt; något facit hade man inte, och det fanns rentav en möjlighet att han verkligen dött i en flygkrasch.

Först 1989 erkändes olyckan officiellt (här återgivet i Pittsburgh Post-Gazette den 17 april 1989). Den kallas sedan dess Nedelinkatastrofen efter dess mest prominenta offer.


* Här är det obligatoriskt att nämna det där med den ryska kalendern. Om du inte vet vad jag pratar om, googla "ryssland juliansk gregoriansk".

2017-12-28

Fröken Frimans varukännedom

Det här är gjort av kött från sjuka djur som har självdött. Sen har man kryddat om det för att dölja smaken och gjort korv på det. Sirap späds med lim och säljs som honung. Peppar drygas ut med sågspån.
Boken som Dagmar Friman läser ur för Kinna Bohman finns på riktigt. Handbok i varukännedom skrevs av Anders Roswall och gavs ut 1903. Smakprov ur den ger ett förfärande intryck av ogenerat snusk och bedrägeri. Men ju mer man läser, desto osannolikare verkar helheten. Jag ger några smakprov i bloggposterna Äkta vara 1903 del I, del II och del III.

En del av Roswalls produktion, bland annat en utökad upplaga av handboken, finns att läsa på oumbärliga Runeberg. Förordet rymmer en betraktelse om mat nu och förr som är intressant att jämföra med identiska jämförelser gjorda långt senare.
Vi taga icke längre vårt dagliga bröd från den torfva, där vi lefva, utan från alla jordens länder och trakter; råämnena kunna vi icke själfva förädla; det göra fabrikerna. Allt måste vi köpa ur andra hand, mer eller mindre bearbetadt.
- Handbok i varukännedom för alla (1909)

2017-12-27

Den unge stjärnprogrammeraren

I början av 1980-talet kom hemdatorvågen. En populär historia som återberättades lite varstans, som sig bör med varierande detaljer och sanningshalt, handlade om tonårsgrabben som satt inne på pojkrummet och programmerade på sin dator – för att rätt som det var bli miljonär på sin skapelse. Vi återkommer strax till den berättelsen.

I Liverpool bildades 1982 ett dataspelsföretag som hette Imagine. Redan året därpå var det ett av Storbritanniens mest omskrivna företag, alla kategorier. Det hade gått från noll till miljonomsättning på ingen tid alls, dess spel sålde obegripliga mängder, och de oförskämt unga grundarna hade blivit hejdlöst rika. Det tydligaste tecknet på framgång var ett obligatoriskt inslag i tidningsartiklarna: På företagets parkering stod rader med sportbilar.

En sportbil hade också en roll i berättelsen om deras stjärnprogrammerare. Eugene Evans hade en årslön på 35 000 pund (idag skulle det motsvara över 100 000:- i månaden) och ägde en Lotus Esprit. Han körde den dock inte till jobbet. Vilket berodde på att han inte hade något körkort, vilket berodde på att han var 16 år ... Han som börjat som assistent i en datoraffär häromåret kunde plötsligt köpa elektronik för tusentals kronor, även om han var tvungen att betala med fem punds-sedlar, vilket berodde på att han var för ung för att få betalkort eller checkkonto.

Allt om hemdatorer nr 2/1983

1984 gick Imagine i konkurs. De hade inte alls sålt särskilt mycket, särskilt inte på det senaste året. De många häftiga bilarna var hyrda eller köpta på avbetalning. Evans hade aldrig varit någon stjärnprogrammerare. Han hade fått rollen som Wunderkind för att han var ung, utåtriktad, såg någorlunda bra ut och därtill kunde programmera över huvud taget. Han hade skrivit något enstaka spel för Imagine men inget av deras mest sålda. Några 35 000 i årslön, eller vilka uppgifter som nu cirkulerade, hade han definitivt aldrig haft. Allt detta kände naturligtvis hans kolleger till, på Imagine liksom på andra företag i den lilla branschen; man kan föreställa sig vad de tänkte när de läste de upphetsade hyllningsartiklarna.

Man hade kunnat tänka sig Evans gå från Imagines mycket omtalade krasch till anonymitet; vända burgare något år, bli tråk-kodare på någon grå byrå, den stilen. Så blev inte fallet. Evans hade verkligen talanger, om än inte de påhittade man hyllat honom för.

På LinkedIn står han som boss och grundare på en egen firma. Och den har han grundat efter en lång och gedigen karriär som chef och mellanchef på en lång rad ansedda firmor i branschen.
Eugene Evans may look like a success, but he feels like a survivor. Speaking at the Develop conference in Brighton this week, Evans reflected on a 30-year career that took him from one of the first computer retailers in the UK to the general manager of BioWare Mythic. Along the way, he held influential positions at Psygnosis, Viacom, Zipper Interactive and Electronic Arts, and yet his message for an audience of largely young developers is not how to succeed, but how to survive.
- Eugene Evans: A Survivor's Guide To Games, gamesindustry.biz 13 juli 2012

Huvudkälla för denna bloggpost var Jimmy Maher: Games on the Mersey, Part 1: Taking Scousers Off the Dole, The Digital Antiquarian 1 september 2017 – en fantastisk blogg med hur många insatta och välskrivna artiklar som helst om en liten men fascinerande (åtminstone om man själv upplevt den) bit nutidshistoria.

2017-12-26

The whole nine yards

The whole nine yards is one of the great etymological mysteries of our time. I get queries all the time: "Do you know where 'the whole nine yards' comes from?" asks Alan Chamberlain of Mohave Community College in Kingman, Arizona. "Our only information about it is that it's not supposed to be related to football, and it does not appear in any of the standard word or phrase sources." He can say that again.
- William Safire, som hade en språkkolumn i New York Times i 30 år

"The whole nine yards" betyder ungefär rubbet, alltihop, att man har gett allt man har. Hur har det uppstått?

Ni har redan fått "facit": Ingen vet.

Det hindrar, naturligtvis, inte att man har gissat. Ett uttryck som så uppenbart är en liknelse inbjuder till tolkningar; kanske det är X, Y eller Z som avsetts? Och så har ett eller annat X eller Y, som allmänheten fattat tycke för, slagit rot, etablerat sig, och understundom kommit att tas för belagd sanning.

Här är tre förslag:
  • Under kriget skulle allierade plan ha varit beväpnade med kulsprutor vars band var just nio yard långa. Den krigare som gett "the whole nine yards" hade alltså skjutit slut på sin ammunition.
  • Nio yard var längden på en standardrulle med tyg. För en krävande dräkt, exempelvis en ståndsmässig klänning för de brittiska kolonierna, kunde man behöva alla nio yarden.
  • En betongblandarbil kan fyllas med max nio yard3 betong, men på grund av vikten brukar man inte ta mer än åtta.
Förklaringarna har det gemensamt att de är enkla, tydliga, olika (visserligen hindrar inget att två eller tre kan stämma men...) och fel.

Att åtminstone 1 och 3 inte kan stämma bevisas av att det första belägget för frasen som ett fast begrepp (idiom) kommer från 1907. Och bilden ovan visar ett irriterande belägg för "the whole six yards" i ett baseballreferat från 1921; även detta uttryck är uppenbarligen idiomatiskt, och ingen vet varifrån det kommer..

Wikipedia: The whole nine yards

2017-12-25

Lördagsfråga 494: Svartvita spel

  1. Berlin i Pokémon Go.
  2. Gerhard Schach var ställföreträdande Gauleiter i Berlin och en av de som lämnade bunkern först efter Adolfs död.
  3. Richard Nixon med hunden Checkers. Cocker spanieln var en present som Nixon kom att använda på ett skickligt sätt i ett berömt televiserat tal 1952.
  4. Shakespeares Othello på Deutsches Theater i Berlin.
Berlin-temat var en s.k. rödsill som inte lurade Tomas. För go, schack, dam och othello ger ju svaret spel, närmare bestämt svartvita brädditon.

2017-12-24

Om de vita bussarna

En vitmålad bil, sönderskjuten av allierat flyg.

Under andra världskrigets sista månader genomfördes en räddningsaktion som blivit vida känd och även föremål för en del missuppfattningar och missriktad kritik.

Idén och förarbetet kom från norrmän; om en enda person ska nämnas så är det Niels Christian DitleffWP, norsk diplomat i Stockholm. Han var helt emot idén att vänta tills de allierade befriade koncentrationslägren. Organiseradet utfördes av Svenska Röda Korset, det är också dess vice ordförande Folke Bernadotte som främst förknippas med projektet. Den första fasen av aktionen bekostades av det svenska försvaret (svenskarna var militärer och fick ta tjänstledigt när de skulle agera i krigförande land), den andra och större främst av det danska.

De vita bussarna var ett unikt projekt med unika förutsättningar. Den ursprungliga idén var att rädda norska, danska och svenska medborgare ur tyska läger; man befarade att nazisterna skulle försöka utplåna alla läger och dess fångar innan kriget tog slut, vilket också inträffade på många håll. Den 8 mars 1945 lämnade en karavan med över 70 fordon Hässleholm för att bege sig in i krigets Tyskland. Hälften var bussar, hälften andra fordon. Man fick utrusta sig som om man skulle till nordpolen och ta med sig precis allt: mat, drivmedel, utrustning ner till minsta plåster. I Tyskland våren 1945 kunde man inte stanna till på Autobahn för att bunkra; man fick vara glad om man överlevde. De allierade, som sedan länge behärskade luftrummet, förklarade också att de inte kunde garantera deras säkerhet — annorlunda uttryckt, skyll er själva om ni blir angripna. Det var, trots allt, en krigszon. Vad jag förstått hade de heller inget folkrättsligt skydd. Fordonen målades som ambulanser, vita med röda kors (i den andra fasen fick de danska flaggor) i förhoppning om att slippa bli angripna. Ändå angreps de flera gånger av allierat flyg. Såväl personal som befriade fångar skadades och dödades.

Men det som var mest speciellt var att allting genomfördes med Reichsführer-SS Heinrich Himmlers tillåtelse. Han hade, likt praktiskt taget alla andra tyskar, länge insett att kriget var förlorat, och försökte nu att ställa in sig hos västmakterna. Han förde diskussioner med Bernadotte om en separatfred med västmakterna, med en förtvivlad förhoppning om att fortsätta kriget mot Sovjetunionen. Det var därför han, under mycket lirkande, gradvis tillät skandinaverna att hämta fler och fler fångar ur lägren, givetvis under ständig övervakning från Gestapo och SS. Himmler var också mycket noga med att försäkra sig om att ingenting fick läcka ut till pressen — det skulle ha ställt honom i dålig dager hos Hitler.

Det har framförts kritik mot aktionen. Den har gått ut på att skandinaver prioriterades, vilket är sant; att fångtransporter mellan läger utfördes av de vita bussarna, vilket också är sant (de utvalda fångarna mellanlandade i lägret Neuengamme nära danska gränsen som då fick tömmas på andra fångar); och att man då bröt mot Röda Korsets regel om att prioritera de som bäst behöver hjälp, vilket är sant — men samtliga regelbrott var förutsättningar för hela operationen. Det var inte frågan om någon sorts kommandoräd som på eget bevåg körde ner och befriade fångar, eller hur man tänker sig det hela. Den som fått det intrycket har fått fel intryck.
Berättelsen om Svenska Röda korsets dödliga transporter tenderar att falla ur det kollektiva minnet. Det tog över ett halvt sekel innan eftervärlden fick kunskap om vad som hände dessa krigsfångar. Att komma ihåg deras livsöden, samtidigt som man också minns att Bernadotte-aktionen lyckades rädda tiotusentals människor till Sverige i krigets slutskede, är vad som krävs för att göra historien rättvisa.
- Ingrid Lomfors: Vita bussarnas svarta historia, Sydsvenskan 21 april 2015

Artikeln från 2015 är en uppdatering av en artikel från 2005 där tonen mot Bernadotte var betydligt hårdare. Stycket ovan lades till, stycket nedan togs bort.
Folke Bernadotte och de vita bussarna var inte bara i mars 1945 involverade i byteshandel med människoliv, utan ända fram till krigsslutet, och regeringen i Stockholm gav direktiv om vilka fångar av rätt nationalitet som skulle räddas till Sverige.
- Ingrid Lomfors: Mörka fläckar på de vita bussarna, DN 26 januari 2005

Lomfors är sedan 2014 chef för Forum för levande historia. Ett Forum som gjort och gör mycket för att sprida information om förintelsen, men samtidigt haft en omotiverat njugg inställning till Röda Korsets vita bussar.

2017-12-22

Blodrenande klockor från Nordkorea

Denna kalender för år 107/2018 (Juche/gregorianskt) rymmer två förunderliga ting.

1) Kim Jong-Uns födelsedag är inte angiven. Farfar Kim Il-Sungs 15 april kallas "solens dag" och är givetvis allmän helgdag, pappa Kim Jong-Ils 16 februari kallas "den skinande stjärnans dag" och är också helgdag, men "den store efterträdarens" födelsedag (som förmodligen är den 8 januari) är inte ens markerad. Vad det nu kan betyda?

2) Bland andra nordkoreanska kvalitetsprodukter som skor, läsk, elektronik och rengöringsmedel hittar vi en hälsoklocka. Försedd med "naturliga polariserande kalkspatsprismor" med förunderlig kraft:
The product, pictured on the September page, is reportedly "designed to improve blood circulation and strengthen the the whole body's immune system".
It purports to do this by "using sunlight that passes through the hole on the right side of its face".
Perhaps ironically, the hole is exactly where the calendar function might be on an analogue watch.
- North Korean calendars show no birthday for Kim Jong-un, BBC 21 december 2017

Hugade kunder kan införskaffa en egen kalender för 27 imperialistdollar plus frakt på North Korea Books.

Hur man får tag på en hälsoklocka från Daesong vet jag inte. En kund betalade $150 för den vilket låter väl saftigt. Varför den har engelsk text är ännu ett mysterium; kanske för att prylar i den prisklassen har en minimal inhemsk marknad.

Men det blev riktigt spännande när jag hittade ännu en magisk blodrenande hälsoklocka från Nordkorea. Vad är grejen?

Making use of light polarization of specifically processed gem, the wrist watch is efficacious for purifying blood, keeping human body in normal state and preventing and treating various disease.
Treatment effects: Improvement of blood circulation in the brain and heart, treatment of soring limbs and insomnia, relieving of mental and physical fatigue, preventing of diabetes and easing of stress.
Finns det något liknande utanför Nordkorea? Har man i arbetarnas paradis lyckats skapa en helt egen bransch?

2017-12-21

Historien om två pianon

Svenska folkets underbara öden var, tänker jag mig, redan på sin tid en udda titel på en svensk historia. Det hindrar inte att den är helt okej eller rentav bra på många ställen. Och när författaren kommer till sin egen tid blir han direkt lysande; Grimbergs giftiga beskrivningar av världskrigets (det första) ransoneringar och all den korruption, inkompetens och annat oskönt som då utvecklades i landet är underbar läsning.

Och där hittade jag följande stycke med en detalj som förbryllade. För vad är det för beryktade fortepianon (vad pianon kallades på 1800-talet) som nämns?
Även våra fiskare fingo nu en tid rikligare lön än vanligt för sin möda, en lön så mycket mera välförtjänt, som minfaran gjorde deras yrke vida mer riskfyllt än någonsin förr. Skada bara, att de ej som bonden hade någon fast egendom att lägga ned sina förtjänster på utan mången gång använde dem på ett förvänt sätt. Därom vittna en del förfärliga 'herrskapshus' med verandaåbäken i Göteborgs skärgård. Huruvida de innesluta de mycket beryktade två fortepianona må lämnas osagt. De tillhöra sannolikt mera de elaka ryktenas värld än verklighetens.
- Carl Grimberg, Svenska folkets underbara öden IX, sid 696

Historien var uppenbarligen känd en gång i tiden men idag är den det inte. (Den har åtminstone inget att göra med de fåtaliga stycken som skrivits för bl.a. två pianon.) Men vad är grejen? Det krävdes lite gräv i tidningsläggar för att få reda på vad det var frågan om. Var så god:
En gäst i ett burget hem noterade att det stod två pianon i salongen.
- Vad ska du med två pianon till? frågade han värden.
- Mina döttrar spelar båda piano, blev svaret.
- Men de kan väl spela lika bra på samma piano?
- Ja, naturligtvis, men jag tycker det ser så snålt ut.
- En genomsnittlig version av historien som den återgavs i pressen våren-sommaren 1916

Syftet var givetvis att driva med vräkiga nyrika, om de nu var bönder eller fiskare, smugglare, "gulascher" (svarta börs-handlare) eller någon annan sort som man irriterade sig på. Slagningar ger även vaga indikationer på att "två pianon" levt kvar som sådan symbol, även om sammanhanget inte alltid hängt med.
Jag sade som saken var, att far nog var väldigt rik och hade mycke skolor men förlorade. Och ibland satt han vid pianot, sade jag, och grät. Och mor satt vid ett annat piano, för vi hade två, sade jag, och hon grät inte alls. Gjorde bara ett sånt där leende.
- Harry Martinson, Vägen ut (1936)
Matsalen hade två pianon och varför visste ingen.
- Ivar Lo-Johansson beskriver Lev Tolstojs lyxiga Jasnaja Poljana i memoarboken Frihet (1985)

2017-12-20

Att stansa in

Studenter i Aachen lär sig 1970 att programmera IBM-datorer. Själva programmet skrevs som regel för hand. Därefter återstod att stansa in det på hålkort. Tag ett kort från hyllan, sätt in i din IBM 026 hålkortsstans, skriv in instruktionerna som då stansas in som hål på kortet. När det är fullskrivet, tag ut det och sätt in ett nytt, u s w [inte uzw!]. När hela programmet stansats in skickas kortbunten för att matas in i en dator. En tid därefter får du resultatet i form av en utskrift. Ofta utgjordes den enbart av ett försmädligt syntax error ...

Men nu är det stansandet vi ska fokusera på.
stan'sa verb ~de ~t slå hål i (ngt) med stans [...] spec. med avs. på kort e.d. för datamaskin <mest histor.>
- Svensk Ordbok (2009)

"Mest historiskt"? Håller inte med.
Efter överföring av löneuppgifter till Hogia Lön skapas alla lönerader automatiskt i löneberedningen. Du slipper därmed hämta upp alla de enskilda lönearterna manuellt i beredningen och stansa in uppgifter – och sparar därmed massor av tid.
- Hogia beskriver löneprogrammet Hogia Lön

En gång i tiden var stansandet bokstavligt. Någon gång sedan dess övergick det till att bli bildligt. För visst är uttryck som "stansa in uppgifter" i levande bruk än idag, syftandes på mekaniskt inknackande. Det är faktiskt i så levande självklart bruk att jag får leta i huvudet efter en omskrivning. Det används även av folk som inte var med på hålkortseran, om de ens var födda då.

Ordet hör därmed till den fina och högintressanta grupp av ord vars ursprungliga betydelser blivit helt passé, men som ändå överlevt eftersom deras betydelser skiftat. Etymologisk evolution, helt enkelt.

Wikipedia: Computer programming in the punched card era

2017-12-19

Vi leva i en brytningstid

I essän "Framför en bokhylla" (ur samlingen Sällskap för en eremit (1938)) så går Frans G. Bengtsson bland annat igenom texter som även en härdad allätare som han helt enkelt inte står ut med att läsa, "liksom vissa människor med god aptit bli sjuka vid tanken på ål eller må illa av musslor". Det sista exemplet på outhärdlig litteratur är inte bara det intressantaste i listan, utan i all sin anspråkslöshet en av de intressantaste betraktelser Frans över huvud taget gjort:
högtidliga utredningar i allmänna ämnen av den omtyckta typen "vi leva (underförstått: till skillnad från någon annan historisk periods människor) i en brytningstid".
Visst kan slutet av 1930-talet ses som en brytningstid, på mer än ett sätt ... Men det kan även samma decenniums mitt, liksom dess början. Liksom början, mitten och slutet på de flesta decennier, såväl före som efter 1930-talet. För sådan är mänskligheten: Det händer saker jämt. Det är länge sedan livet var sig likt två generationer i sträck.

2017-12-18

Lördagsfråga 493: Syrien

  1. Caravaggios version av undret på väg till Damaskus, då Saul "som ännu rasade av mordlust mot Herrens lärjungar" fick en hårdhänt syn.
  2. Krak des Chevaliers uppfördes under första korståget och användes länge i sammanhanget. Den ligger för övrigt i provinsen Homs.
  3. Damaskenerstål tillverkades i Damaskus fram till 1700-talet. Sedan glömdes tekniken bort. Många försök har gjorts att återskapa den. Det damaskenerstål som oftast ses idag är en sorts simulering, där den speciella ådringen fås genom att smida ihop väldigt många mycket tunna lager av olika stålsorter.
  4. Israel Aharoni var en israelisk zoolog. Han är mest känd för att han 1930 hittade en guldhamsterhona med ungar i Aleppo. Från den kullen härstammar alla tama guldhamstrar. (På 1990-talet hittade man ytterligare djur.)
Tomas knep den.

2017-12-17

Sju förbjudna ord?

Policy analysts at the Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta were told of the list of forbidden terms at a meeting Thursday with senior CDC officials who oversee the budget, according to an analyst who took part in the 90-minute briefing. The forbidden terms are vulnerable, entitlement, diversity, transgender, fetus, evidence-based and science-based.
- CDC gets list of forbidden words: Fetus, transgender, diversity, Washington Post 15 december 2017

Centers for Disease Control and Prevention, CDC, är USA:s Folkhälsomyndighet (ungefär) och bevakar frågor som smittskydd, aktuella epidemier och vaccineringar. Häromdagen kom uppgiften att de förbjudits att använda nämnda sju ord i underlag till den kommande budgeten. Det väckte förklarlig harm och misstro världen över. Hur kan någon komma på idén att ge en så oblyg, stendum och omöjlig order? Har trumpifieringen verkligen gått så långt?

CDC sorterar under Department of Health and Human Services, HHS. När de tillfrågats om det påstådda förbudet förefaller de att hittills ha svarar märkvärdigt lamt.
"The assertion that H.H.S. has 'banned words' is a complete mischaracterization of discussions regarding the budget formulation process," an agency spokesman, Matt Lloyd, said in an email. "H.H.S. will continue to use the best scientific evidence available to improve the health of all Americans. H.H.S. also strongly encourages the use of outcome and evidence data in program evaluations and budget decisions."

Mr. Lloyd did not respond to other questions about the news report, which was published late Friday by The Washington Post.
- Uproar Over Purported Ban at C.D.C. of Words Like ‘Fetus’, New York Times 16 december 2017

Det ska bli intressant att se vad som kommer fram i denna fråga. Är det en jätteanka? Eller den tydligaste 1984-parallellen hittills från Trumps folk?

2017-12-15

Hur bra är Patriot?

For years, we've heard that antimissile defenses won't work, that shooting down a ballistic missile is impossible – like trying to "hit a bullet with a bullet." Some people called it impossible; you called it your job. 
They were wrong, and you were right. Thank God you were right.
- President George Bush d.ä. besöker Raytheon den 15 februari 1991
Försvarsmakten har förordat Patriot som nytt luftvärnsystem eftersom det är ett beprövat system med god leveranssäkerhet och förmåga att bekämpa ballistiska robotar.
- Regeringen bemyndigar FMV att inleda förhandlingar med USA om köp av nytt medelräckviddigt luftvärnsystem, regeringen.se 7 november 2017

En robot (även kallad missil) som är ballistisk färdas i en kastbana, som en mycket avancerad kanonkula. (Den andra sorten är kryssningsrobotar som flyger som flygplan.) Den kommer nerfallandes från hög höjd med mycket hög fart vilket gör den rejält svår att skjuta ner – som att träffa en kula med en annan kula. Hur bra är då MIM-104 Patriot på sitt jobb?

När Bush besökte tillverkaren Raytheon så nämnde han att av 42 inkomna Scud-robotar hade 41 skjutits ner av deras "Scudbusters". Detta var händelsevis i slutet av Gulfkriget. En president under pågående krig kan naturligtvis inte göra annat än att prisa egen materiel och personal. Ingen hade förebrått honom om uppgiften varit friserad. Men den här uppgiften var inte bara friserad utan fabricerad.
A later report by the General Accounting Office concluded that Patriot missiles destroyed only 9 percent of the Scuds they tried to engage. The Israeli Defense Force calculated they'd destroyed just 2 percent. William Cohen, Bill Clinton's secretary of defense, admitted upon leaving office in January 2001, "The Patriot didn't work."
- Fred Kaplan: Patriot Games, Slate 24 mars 2003

Den främsta orsaken till att förmågan är omdiskuterad verkar inte vara hemligstämplar, nationell stolthet eller liknande, utan att det inte är så lätt som man kan tro att avgöra vad som är en träff och vad som inte är det.
Is a kill the hitting of a warhead or the hitting of a missile? If the warhead falls into the desert because a Patriot hit its Scud, is it a success? What if it hits a populated suburb? What if all four of the engaging Patriot missiles hit [man tillämpade "standardsalvor" på fyra Patrioter mot varje inkommande Scud], but the warhead falls anyway because the Scud broke up?
- Wikipedia: MIM-104 Patriot#Operational history

2017-12-14

När Röda Stjärnan blev Blå

Sjukstall tillhörigt Svenska Röda Stjärnan, från Svenska Blå Stjärnan: Historia.

Idag är Blå Stjärnan välkänt, åtminstone djursjukhuset. Färre vet att det drivs av vad som började som en frivillig försvarsorganisation.
Röda stjärnan (fr. L’Étoile rouge), ett 1914 i Genève bildadt internationellt förbund af föreningar till bistånd åt djuren på slagfälten, kan sägas vara Röda korsets motsvarighet för de sårade och sjuka krigsdjuren. Förbundets emblem är en röd femuddig stjärna med inskrift: Inter arma misericordia (lat., "Barmhärtighet under striden").
- Nordisk Familjebok (1926)

Röda Stjärnan kom till Sverige 1917 och blev snabbt etablerad. I synnerhet hästar var ett självklart "krigsdjur" i det svenska försvaret vid den här tiden, och skulle vara länge än. Eftersom manfolket var inkallade så använde föreningen "hufvudsakligen kvinnliga krafter", även kallade stjärnsystrar. Män kunde faktiskt inte ens bli medlemmar förrän 1989 vilket låter något anakronistiskt.

Framåt andra världskriget behövdes stjärnsystrarna i Finland. Där funkade inte den där Röda Stjärnan riktigt – milt uttryckt – så istället blev stjärnan blå. Och så har den förblivit.

Idag är Röda Stjärnan i Sverige en butikskedja som säljer airsoft, överskottsmaterial och slikt. Gissningvis Givetvis åsyftas den kommunistiska symbolen snarare än en frivillig försvarsorganisation 1917-41 för svenska kvinnor.

2017-12-13

DN förvillar om #metoo i riksdagen

Alla talar om Metoo men när riksdagen debatterade rörelsen var det glest i bänkraderna. Antalet ledamöter är 349 men bara 18 personer deltog eller lyssnade, inklusive jämställdhetsminister Åsa Regnér (S). Av de närvarande var endast tre män.
- Hans Rosén: Tre manliga politiker på plats när riksdagen debatterade Metoo, DN 11 december 2017

Eftersom det finns 197 män och 152 kvinnor i riksdagen så var den manliga närvaron 1,5 % och den kvinnliga 10 %. Innebär det att ointresset bara var aningen mindre kompakt bland de senare än bland de förra? Nej.

Här är en snabb replik med förklaring från en ledamot vars frånvaro ingalunda berodde på ointresse:
  1. Det här är en sk "Aktuell debatt" som partier kan begära. Den följer en särskild form, så inga replikskiften tillåts. Dessutom får bara en från varje parti delta.
  2. Den här debatten lades med kort varsel på en måndag. På en måndag har ledamöterna sedan länge saker inplanerade i sina valkretsar, då måndag inte är en dag då riksdagen vanligen har verksamhet i kammaren.
  3. Oftast är det de ledamöter i det utskott som debatterar som är på plats i kammaren. I aktuella debatter och i andra debatter. Ledamöterna skulle inte hinna med uppdraget om det vore så att man tittade på alla debatter i kammren som vissa dagar kan vara 9-23.
  4. Allt spelas in och kan ses i efterhand. Så gör jag ofta med debatter som jag är intresserad av.
  5. I dag har jag kommunfullmäktigemöte [i Gävle] och kan inte klona mig för att också lyssna på en, om än viktig, debatt i kammaren.
- Elin Lundgren (S) på Facebook, 11 december 2017

Jag gissar att den tyngsta punkten är nr 2. Problemet med måndagar + kort varsel är inget som vanliga medborgare utan koll på riksdagslivet kan förväntas känna till. Däremot kan man förvänta sig att DN:s journalister känner till det, eller tar reda på genom att ställa förutsättningslösa frågor. Och man kan definitivt kräva att DN:s politiska kommentator Ewa Stenberg känner till det. Men av någon anledning antyder hon inte ens den tänkbara förklaringen när hon intervjuar sig själv:
Varför var det så få?
- Ja, det kan man undra, det finns faktiskt ett nätverk att manliga politiker bildat för att stötta Metoorörelsen. Men det verkar inte vara stort i riksdagshuset, att döma av denna förmiddag. Det finns en kontrast mellan hur partiföreträdarna beskrev kampanjens sprängkraft och den glest befolkade kammaren. I vardagliga riksdagsdebatter är det många ledamöter som sitter på sina rum och lyssnar, men när det är något särskilt brukar de vilja visa sitt intresse och sitt stöd genom att gå till kammaren. Så var det inte i detta fall.
- Ewa Stenberg: Manliga Metoo-nätverket verkar inte vara stort i riksdagen, DN 11 december 2017

Det förefaller som om DN gjort ett billigt och lätt genomskådat försök att spä på politikerföraktet och därigenom få uppmärksamhet, klick och prenumeranter. Om det finns någon bättre förklaring så vore det intressant att ta del av den. Man ska ju inte dra förhastade slutsatser, oavsett hur frestande det kan vara.

2017-12-12

Bluffakuten om gulliga hus

Typiskt bluffinlägg vars svajiga svenska tyder på danskt påbrå.

Bluffakuten är en bra sida på Facebook som tipsar om sidor och kampanjer i den kanalen. Här är ett typiskt exempel på en "dela ett inlägg och vinn en oproportioneligt dyrbar vinst"-bluff. Så kallade tiny houses är en grej som verkar reta delnings-nerven extra mycket. De supergulliga husen brukar, om man köper dem nya färdigbyggda, ligga på sisådär en halv till en miljon. Huset på just denna bild kommer från California Tiny House och förefaller att ligga i den högre delen av det prisintervallet. För övrigt är alla deras hus unika så här lovar bluffarna bort någon annans hus.

Vad är grejen med att lura folk att dela på bilder? När den delats tillräckligt många gånger så lägger man till en länk i beskrivningen, och hoppas att tillräckligt många ska klicka på den. I typfallet går den till en sida hos ett företag som toleadoo GmbH eller någon av dess otaliga skumma karbonkopior till kolleger. Hos dem ska man fylla i ett formulär med namn, adress, epost och så vidare. Dessa kontaktuppgifter säljs sedan till spammare. Det är allt som händer. Några vinster – om man nu lockat med hus, presentkort eller något annat – delas naturligtvis aldrig ut eftersom de var rent påhitt från början.

2017-12-11

Lördagsfråga 492: Stolthet

  1. Ordet "flock" översätts i engelskan till pride – just när det gäller lejon.
  2. Pride and Prejudice hade blivit väl lätt. Bridget Jones dagbok är lagom lurig, då boken är en pastich på Austens bok.
  3. I vanlig stil finns det lite olika idéer om exakt vilka de sju dödssynderna är. Men stolthet brukar finnas med. Här brutalt exemplifierad i Seven (1995).
  4. Gilbert Baker framför hans första version av Pride-flaggan, så som den visades upp i San Francisco 1978. Notera (vilket är lättare med en färgbild) att den hade åtta färger. Av tekniska skäl försvann först rosa, sedan indigo.
Den relativt enkla tog Christian snabbt.

2017-12-10

Visst kan man bli utesluten ur Svenska akademien

Beträdes Ledamot med något som emot heder och ära går, varde han för altid utesluten.
- Svenska akademiens stadgar, XIX. §. ("nittonde paragrafen")

Det finns en uppfattning om att akademiens ledamöter inte kan uteslutas. Så är inte fallet. Det händer verkligen inte ofta – hittills har det skett en enda gång, när Gustaf Mauritz Armfelt uteslöts 1794. Men i stadgarna står det tydligt angivet när det kan bli aktuellt med uteslutning, liksom hur det går till:
Tå fråga är om Ledamots uteslutande, böra altid Tolf Ledamöter vara närvarande, hvilke sig utlåta igenom svarta kulor som utesluta, och hvita som bibehålla.
- Svenska akademiens stadgar, XX. §.

2017-12-08

Missförstådda låtar

Det sägs att en biograf en gång annonserade för filmen Ett dockhem med uppmaningen "Ta med barnen!" – lyckligt ovetande om att Ibsens berättelse inte alls är riktad till barn.

Jag vet inte om företeelsen med missförstådda titlar kallas något särskilt. Det borde den göra eftersom den är så vanlig, i synnerhet bland sånger.

Några exempel:

Olle Adolphsons Nu har jag fått den jag vill ha spelas ofta på bröllop. Det funkar utmärkt så länge som man inte lyssnar på texten. För där förekommer saker som "slutet har redan börjat för oss två" och "när slutade vi älska varandra".

James Blunts You're beautiful "...is not this soft romantic fucking song. It's about a guy who's high as a fucking kite on drugs in the subway stalking someone else's girlfriend when that guy is there in front of him, and he should be locked up or put in prison for being some kind of perv." –  James Blunt intervjuad i Huffington Post.

Bruce Springsteens Born in the USA tolkas mycket ofta som en patriotisk flaggviftarlåt. Ett typfall är när den spelades på Donald Trumps valmöten.  Men då är det refrängen man tänker på. Lyssnar man på själva texten så inser man att den handlar om en Vietnam-veteran – "sent me off to a foreign land/to go and kill the yellow man" – som försöker att återanpassa sig till det civila livet.

Green Days Time of your life (egentligen Good riddance) spelas ofta på skolavslutningar och liknande, som t.ex. sista avsnittet av Seinfeld. Det förvånade bandet eftersom den handlar om en flickvän som gör slut.

2017-12-07

Ingen bäverrumpa i glassen

Vaniljsmaken i din mat behöver inte komma från en vaniljstång. Den kan även komma från en bäverrumpa.
- Sekret från bäverbak ger vaniljsmak, Metro 15 september 2013
I ingrediensförteckningen på vaniljglassen står nämligen endast "naturlig arom", vilket många tolkar som att det är arom utvunnen ur vanilj, men som egentligen bara betyder att den är utvunnen med "naturliga metoder" ur växter eller djur.
I själva verket kan aromämnet i det här fallet vara utvunnet ur det sekret som bävern utsöndrar ur sina analkörtlar för att doftmarkera sitt revir, åtminstone i USA.
- Äkta vara: Naturlig bäverarom, 12 september 2013

Nyckelordet i båda artiklarna, liksom praktiskt taget alla andra som cirkulerade hösten 2013, är kan. Bävergäll eller castoreum är ett naturligt (äkta vara!) ämne som är säkert att konsumera. Det har en vaniljliknande smak som gör att det kan användas som ersättning för vanilj. Eller vad man nu ska kalla det, när bävergällen är långt mycket dyrare än äkta vanilj, för att inte tala om syntetiska smaker som vanillin. Skulle en tillverkare välja en dyrbar råvara framför en billigare, frivilligt och utan att antyda det på förpackningen? Bara för att lura sina kunder på, ja, vad?
Alarmist warnings about castoreum are overblown: its use is now exceedingly rare, and the typical consumer is unlikely to ever encounter castoreum in food.
- Snopes.com: Castoreum is produced from beaver secretions?

2017-12-06

1800-talets folkhem

När vi idag använder begreppet folkhem går det tillbaka till ett inlägg i andra kammaren 1928. Under rubriken "Folkhemmet, medborgarhemmet" gör talaren klart redan i första meningen att det ingalunda var något nytt ord som myntades:
Vid högtidliga och för övrigt ibland även vid vardagliga tillfällen tala vi gärna om samhället – staten, kommunen – såsom det för oss alla gemensamma hemmet, folkhemmet, medborgarhemmet.
- Per Albin Hansson (vid tillfället partiledare SAP, inget mer) den 18 januari 1928

Detta fick han senare kritik för, av partikamrater rentav, som menade att folkhemmets gulliga samförstånd stod i strid mot den marxismens oförsonliga klasskamp som man vid den här tiden fortfarande talade om i det partiet.

Men att jag skriver detta nu beror på en annan fråga. När blev folkhemmet förknippat med socialdemokraterna?
Det finns gott om socialdemokrater som gör gällande att det var just deras parti som byggde upp folkhemmets reformer, trots att flertalet nyordningar mellan 1930-talet och 1950-talet skedde mot bakgrund av politiskt samförstånd över blockgränserna.
- Dick Harrison: Lögner farligt vapen mot rasism, SvD 19 maj 2016

Och även om ordet använts "sedan 1928 i sin nuv. bet." (Svensk ordbok) så finns det belägg som är nästan lika gamla som SAP; kanske ännu äldre?

Som Adolf Fredriks Folkhem, öppnat på Norrtullsgatan 7 i Stockholm den 1 oktober 1898. Där fanns bibliotek, samlingssal och serveringslokal (med "billig mat och icke spirituösa förfriskningar"). Alla var välkomna, så länge de avhöll sig från starka drycker och partistrider. – Ur Adolf Fredriks folkhem, Social Tidskrift (1901).

Ett avgjort icke-socialistiskt exempel hittas hos föreningen Studenter och Arbetare. Den bildades för att "minska klyftan emellan de s k bildade klasserna och kroppsarbetarna", och verkade i universitets- och högskolestäderna. En rapport från Stockholmssektionens sammanträde är så fin att jag återger den i sin helhet:

Diskussion om varietéerna.
Föreningen Studenter och arbetare i Stockholm hade i söndags afton sammanträde. Sedan styrelseval förrättats, hvarvid den gamla styrelsen återvaldes, skred man till diskussion öfver ämnet, om varietéer. Diskussionen inleddes af hr Nyström, som sammanstälde varietéfrågan med frågan om njutningslystnaden. Njutningslystnaden borde förädlas, njutningen ledas i rätt riktning. I vårt land gjordes dock föga härför. Ett stort steg till detta syfte vore upprättandet af ett folkhem och väckande af solidaritetskänslan. Under diskussionens gång uppträdde många talare, som ej ville obetingadt fördöma varietéerna, emedan de äfven bjöde på goda prestationer. Men varietéerna borde rensas, förädlas. Då skulle de kunna hafva en kulturuppgift att fylla. Ty den höga konsten på operan vore för förnäm för folket. Folket behöfde faktiskt mycket af det som nu bjudes på varietéer. Men spritserveringen borde borttagas och med detsamma ginge det nog så, som en talare framhöll, att den nyktra, kritiska publiken gåfve sitt misshag öfver osedliga prestationer tillkänna. Från flere håll framhölls, att det vore förvånande, att icke staten understöder de försök, som gjorts att föranstalta folkkonserter och dylika för folket afsedda förlustelser med förädlande syfte.
- Tidningen Kalmar den 15 januari 1896

Jag har inte undersökt närmare huruvida hrr studenter lyckades minska klassklyftan nämnvärt.

För övrigt ligger artikeln efter en där utrikesministerns svenskhet reds ut (greve Carl Douglas var född i Schweiz men hade en svensk far, för på den här tiden var det bara helsvenskar som kunde bli statsråd) och före en där överingenjör Andrées ballongexpedition diskuteras.

2017-12-05

Ett vaccin återkallas

Denguefeber är en av världens stora sjukdomar. Årligen smittas hundratals miljoner och tiotusentals dör. Dessutom har den blivit allt vanligare de senaste decennierna. Man har heller inte haft något vaccin, förrän relativt nyligen. Efter att (enligt uppgift) ha lagt ner 20 år och sisådär 15 miljarder kr så lanserades hösten 2016 ett program på Filippinerna, där barn med särskilt hög risk vaccinerades.

Men hur omsorgsfulla man än varit så är det alltid lurigt med nya läkemedel. När man går från aldrig så stora kliniska undersökningar till att använda preparat skarpt så innebär det att signaler som så att säga varit för svaga för att mäta i kontrollgrupperna kan bli märkbara. Eller så upptäcker man saker när man analyserar och analyserar om data från undersökningarna på längden och bredden.

Det är också vad som hänt med det nya dengue-vaccinet. Tillverkaren Sanofi upptäckte att även om vaccinet Dengvaxia ger gott skydd hos patienter som haft denguefeber, så hade det motsatt effekt hos patienter som inte haft denguefeber.

Vad gör man då? Man meddelar världen vad man upptäckt. Man uppdaterar bipacksedlar och motsvarigheter till FASS. Man avbryter vaccinationsprogrammet tills man avgjort hur man ska fortsätta.
Based on the new analysis, Sanofi will propose that national regulatory agencies update the prescribing information, known as the label in many countries, requesting that healthcare professionals assess the likelihood of prior dengue infection in an individual before vaccinating. Vaccination should only be recommended when the potential benefits outweigh the potential risks (in countries with high burden of dengue disease). For individuals who have not been previously infected by dengue virus, vaccination should not be recommended.
- Sanofi Pasteur: Sanofi updates information on dengue vaccine, 29 november 2017

Vad man inte gjorde var att mörka. Eftersom det, en vida spridd myt och nidbild till trots, inte är så Big Pharma jobbar.

2017-12-04

Lördagsfråga 491: Advent

  1. Dolbys brusreduceringsteknik sitter inbyggd i ljudapparater lite varstans. Här är den i form av en fristående apparat, tillverkad av Advent Corporation. Företaget är mindre intressant än grundaren Henry Kloss, ett välkänt namn i ljudvärlden.
  2. ADVENT är ett ambitiöst och långsiktigt projekt där US Air Force tar fram nya flygmotorer.
  3. Sankta Adwennas kyrka i Advent, Cornwall.
  4. Vid pumphuset börjar Colossal Cave Adventure, världens första äventyrsspel. Det skrevs av Will Crowther i Fortran på en PDP-10; eftersom systemet använde filnamn på sex bokstäver kallas spelet ibland ADVENT.
Den talgdanken gick först upp för Roger.

2017-12-03

Supermånen: Varken astrologi eller astronomi

Jämförelse från SupermoonWP: "Vanlig" fullmåne och "supermåne"

Enligt samma artikel som den fina pedagogiska jämförelsen ovan är hämtad ifrån så var det en astrolog – just så – som 1979 myntade begreppet "supermåne" som följer:
a new or full moon which occurs with the Moon at or near (within 90% of) its closest approach to Earth in a given orbit (perigee). In short, Earth, Moon and Sun are all in a line, with Moon in its nearest approach to Earth.
- Richard Nolle, HOROSCOPE (1979, oklart datum)

Denna definition är uppenbarligen godtycklig. Något astronomiskt värde har begreppet inte; astronomer som vidtalats hade aldrig hört talas om det förrän media tog upp det. Det dröjde till 2011 innan någon fick för sig att lägga in artikeln Supermoon på Wikipedia. Och det tog ytterligare några år innan svensk press uppmärksammade företeelsen. Eller vad den nu är ... Det går inte att med blotta ögat skilja en "supermåne" från en "vanlig måne" (det har långt större betydelse hur nära horisonten månen befinner sig), så vad är egentligen poängen?



Utöver den eventuellt astrologiska då. Jag har inte funnit några tecken på att astrologer använder sig av supermånen i sitt dagliga värv. Men jag kanske inte har letat tillräckligt noga.

2017-12-01

Aftonbladet tyskt 1915

[1915] Aktiemajoriteten i Aftonbladet köps av det tyska krigsministeriet.
- Lars M. Andersson och Lena Amurén, Sveriges historia i årtal (Historiska media 2003)

Uppgiften föreföll förbluffande. Kan en krigsmakt bli huvudägare i en av landets största tidningar? Mitt under brinnande krig?

Är det sant? Hur gick det i så fall till?

En snabbkoll senare avslöjar att svaren på de sista två frågorna är 1) ja och 2) i hemlighet:
Harald Sohlman och Aftonbladet stödde Tyskland i första världskriget, och 1915 sålde han och brodern Arvid aktiemajoriteten i tidningen till tyska regeringen för att ge Tyskland möjlighet att skapa propaganda i Sverige. Kontraktet hölls hemligt i många år.
- Aftonbladet: Från Lars Johan Hierta till våra dagar

Att AB var tyskvänligt under 30- och 40-talen är välkänt, åtminstone bland många som har koll på perioden. Att det började såpass tidigt och var så flagrant var en nyhet för åtminstone undertecknad.

2017-11-30

Våra städers snabba förändring

Ett lite längre citat (språket kan ha moderniserats):
Våra städer genomgår för närvarande, i samband med hela samhällsutvecklingen, en hastig förändring, utvidgning och omdaning. Tidens nya krav och medlen för dess tillfredsställande kan verka nedbrytande på det gamla.
Kraven på högre förtätning, mer luft och ljus, snabbare förbindelser mellan stadsdelarna, mer bekvämlighet, nya byggnadstyper och konstruktionsmetoder ger alla våra städer dess moderna prägel. Ju större möjligheter en stad har till utökad industri eller handel, ju mer den av en eller annan orsak "går framåt", desto fortare ändras den gamla stadsprägeln. Men vid denna förändring, som på många håll pågår med en våldsam hastighet, förlorar vi mängder av gammal karakteristisk stadsbyggnadskonst, intressanta historiska och arkitektoniska minnesmärken, och frågan är: Ger det nya full ersättning för det förlorade?
När skrevs detta? Svar i vit text, markera för facit: [Gamla Svenska Städer (1908)]

2017-11-29

Västlänken 1920

Hett tips till den som ska besöka Göteborg: Nämn inte V-stl-nken. Ja, ifall inte ändlösa samtalsgräl om större om- och utbyggnader av infrastruktur och kollektivtrafik i landets andra stad är av intresse. Den väcker ungefär samma reaktioner som Slussen i Stockholm.

Inte för att rejäla ingrepp i stadsbilder är något nytt. Även utan krig och bombningar så har man haft andra anledningar att ta stora grepp då och då. Som Norrmalmsregleringen då Stockholms innerstad blev en jättegrop, i en omfattning som är svår att greppa; man kan undra hur ett sådant projekt skulle diskuteras idag. Eller för den delen när Göteborg i början av 1800-talet byggdes om från att i princip vara en jättestor fästning till en vanlig stad.

Här är ett annat exempel på ordentliga ombyggnader, liksom även på hur det hade kunnat bli. Vid förra sekelskiftet hade Göteborg inte en centralstation utan flera: Utöver Statens järnvägsstation (dagens Gbg C) fanns den herrgårdsliknande Bergslagsstationen intill, liksom Olskrokens station. (Enligt WP ska den sistnämnda ha varit Sveriges största station fram till 1964, kan det verkligen stämma?)

Den fina kartan hittade jag hos Gunnar Ekeving: Järnvägsstationer i Göteborg. Där kan man läsa om hur det var, hur det blev och varför det blev som det blev. Och begrunda hur det gång på gång mycket väl hade kunnat bli på ett helt annat sätt.

2017-11-28

Varför samma lönedagar?

Ja, med månadslön följer ju att lönen betalas ut en viss dag. Som gärna får vara någorlunda densamma månad efter månad, efter jämkning för helgdagar. Men hur kommer det sig att så många av oss får lön på samma eller nästan samma dag?
Varför får alla svenskar lön 25? (Ja, jag vet att en del får 27 och en del kanske den 15, men ingen får den 8, den 13 eller den 22.) När, hur och varför uppstod denna konsensus?
- @planckskonstant på Twitter 28 november 2017

2017-11-27

Lördagsfråga 490: Blade Runner

  1. "Attack ships on fire" – Anakin Skywalker lyckas kraschlanda general Grievous flaggskepp (som visserligen är ett par klasser tyngre än ett attack ship) i Star Wars III.
  2. "Off the shoulder of Orion" – Stjärnbilden Orion återgiven av Johannes Hevelius i hans Uranographia (1690), mindre exakt men långt vackrare än dagens förteckningar.
  3. "I watched C-beams glitter in the dark" – C-Beam® är en profil tillverkad av 6063 T-5 aluminium och, enligt uppgift, baserad på den populära V-Slot linear guide system. Allt enligt rättighetsinnehavarna på OpenBuilds Part Store.
  4. "Near the Tannhäuser Gate" – Tannhäuser och sångarstriden på Wartburg är det officiella och knappt någonsin använda namnet på Wagners opera. Den handlar om riddaren Tannhäuser (som kan ha varit en historisk person på 1200-talet; ätten Thannhausen finns än idag) som i operan träffar Venus (bilden) och tillbringar mycket tid i, hrrm, Venusberget. Jo.
Sammanlagt den döende replikanten Roy Battys monolog i slutet av Blade Runner (1982), vars slutliga form faktiskt improviserades fram av Rutger Hauer. Med den äran, måste man säga; det är inte många repliker av den längden som så många kan återge ordagrant.
I've seen things you people wouldn't believe. Attack ships on fire off the shoulder of Orion. I watched C-beams glitter in the dark near the Tannhäuser Gate. All those moments will be lost in time, like tears in rain. Time to die.

2017-11-26

Nyfiken på vikingabandet med hittepå-Allah

- Ur Agnes Geijer (1938). Mönster a till höger är det som uppmärksammats.

I bloggposten Inget Allah i vikingatida band tog jag upp historien om det famösa vikingabandet: Ett så kallat brickband där en textilarkeolog lyckades inbilla sig att det stod "Allah" med arabisk text. Lyckades inbilla sig själv, och, som det tycktes, hela världen – åtminstone en stund ... Men det gick snabbt över. Kvar står vi med en modern pseudovetenskaplig klassiker, liksom med en mängd medier som åtminstone borde vara generade över sin okritiska rapportering.

Jag har en liten undran som min briljanta läsekrets säkert kan hjälpa mig med: Är bandet från Uppsala universitets pressmeddelande, här återgivet av BBC, verkligen bandet med mönstret?

Mönstret som Larsson använde kommer från Agnes Geijer. Hon var textilhistoriker och arkeolog, till synes av en helt annan kaliber än Larsson. Textilfunde är för övrigt hennes doktorsavhandling. Det är därför inte så underligt som man först kan tro att en amerikansk bloggerska är "familiar with that reference work", säger en svensk doktorsavhandling på tyska utgiven 1938 av Kungl. Vitterhetsakademien.
Being familiar with that reference work, I remembered that many of the artifacts it discusses are reproduced in photographic format near the end. Both Priest-Dorman and Larsson discuss the schematic: perhaps examining the photo would reveal more information. Sure enough, it does. The photo appears on a page called Taf. 17 (numbered page 215 in the PDF version).
- Lise Broer: The "Allah" Viking Band that Isn't, 20 oktober 2017

Här är källan ifråga: Agnes Geijer, Birka III — Die Textilfunde aus den Gräbern [rejäl PDF] (Kungl. Vitterhets historie och antikvitetsakademien 1938)

Och här "Taf. 17" ur Geijer (1938). Det är alltså detta band vars mönster Geijer återgav renritat i sin avhandling, och som i Larssons vantolkning cirkulerat världen över. Men det ser inte ut som bandet som återfanns som pressbild i Uppsala universitets pressmeddelande om "fyndet".

Så nu undrar jag: Vad är det för band som UU skickade ut som pressbild? Är det bandet med inbillat "Allah" eller ett annat?

2017-11-24

Kirlians löv

Omkring 1939 uppfann Semjon och Valentina Kirlian i Sovjet en ny sorts fotografering. Man lägger ett föremål på en fotografisk plåt. Sedan kopplar man på en hög spänning på föremålet (som följdaktligen behöver vara ledande) och plåten. Då exponeras en bild av det förra på den senare, färgsprakande och försedd med blixtar och gnistor. Det hela ser rätt psykedeliskt ut. På så sätt var det passande att tekniken uppmärksammades i väst 1970, i och med Sheila Ostrander och Lynn Schroeders bok PSI - Psykiska upptäckter bakom järnridån (som jag nämnt i bloggposten Pavlitas psykotroniska mojänger).

Ett tag var Kirlianfotografier hett. Delvis för att de var häftiga i sig, men framför allt för att de tillskrevs underbara egenskaper: Det var inte bara elektriska urladdningar som fastnad på bild, utan själva auran.

Ett bevis för att det verkligen var auran är en anekdot som dragits otaliga gånger: Först tog man en Kirlianbild av ett löv. Sedan skar man bort en bit av lövet och tog en ny bild. Då kunde man på den nya bilden se en skugga av lövets ursprungliga kontur.

Vad säger ni om det, materialister?

Svar: Man hittade en enklare förklaring än den som involverade en hypotetisk aura. "Skuggan" utgjordes av kvarvarande fukt från den avskurna biten.
If the imaging surface is cleaned of contaminants and residual moisture before the second image is taken, then no image of the missing section would appear.
- Wikpedia: Kirlian photography#Torn leaf experiment


Om auran hade funnits, och kunnat fotograferas med Kirlians metod, så hade det varit fantastiskt. Men så är icke fallet. Fina bilder är allt man får. Vilket inte är så bara.

Så här ser förresten en skiftnyckels aura ut.

2017-11-23

Tips för dig i Arboga eller Stockholm

Vidskepelse och kvacksalveri: En granskning av den öppensinnade branschen
Det är bra med ett öppet sinne – men inte så öppet att hjärnan trillar ut. Peter Olausson går igenom spökprat, aurafotografering, tarot, kristaller, frekvensterapi, djurkommunikation, kinesiologi ...
Hur fungerar det, egentligen? Varför låter vi oss luras?
Arboga bibliotek, onsdag den 29 november kl 18-19 (länk)

Arkeologiskt fusk & slarv
Några kända och mindre kända exempel på fusk och slarv inom arkeologi och historia. Vilken roll spelar det om fel görs med flit eller av misstag? Och kan vi av exemplen lära oss något om pseudovetenskap, vidskepelse och kunskapsresistens i allmänhet? En pubföreläsning hos VoF Stockholm.
The Londoner, Karlavägen 52-54 Stockholm, lördag den 2 december kl 18-19

2017-11-22

30-40 000 vikingar mot Paris

Sigurd ryckte då för Paris 40000 man om wintren emellan 885 och 886
- Anders Magnus Strinnholm, Svenska folkets historia från äldsta till närvarande tider, utgiven 1834-1854

Uppgiften om den gigantiska vikingahären kommer faktiskt från ett ögonvittne. Abbo, kallad Cernuus "kutryggen", var munk i benediktinerklostret Saint-Germain-des-Prés strax utanför dåtidens Paris (idag: mitt i smeten). Det är sannerligen inte ofta man stöter på förstahandsuppgifter från den här perioden ... Men att sådana inte automatiskt är pålitliga demonstreras här. För få i fältet tar numer hans uppgifter som ovan på allvar. Även om undantag finns.
År 885 förde Sigfred från Danmark 700 skepp och 30000 krigare till Paris.
- Ida Klement: Guide: Normandernas värld, Världens historia 27 september 2010

Men att vara historiskt exakt var heller inte vad Abbo var ute efter. Han ville skildra en metafysisk strid mellan hedendom och kristendom, barbari och kultur. Framför allt ville han hylla Odo, en deltagare som lite längre fram blev kung och beställare av en skildring som händelsevis en viss Abbo Cernuus sattes att skriva. Tendenskriteriet trumfar ofta närhetskriteriet.

Dagens historiker har satt vikingaflottans storlek till, mellan tummen och pekfingret, cirka 300 skepp. Om vart och ett rymde 50 personer, inklusive krigare, trängtrupper, familjer och löst folk, så blir det ändå en nog så imponerande skara.

2017-11-21

Nej, ingen huvudtransplantation har genomförts

Den omskrivna italienska kirurgen Sergio Canavero har i flera år hävdat att huvudtransplantationer är möjliga. Nu säger hans forskarlag att de tagit ett steg närmare målet.
- Världens första huvudtransplantation på människa genomförd, Metro 18 november 2017

Vad ska man säga om en sensationell rubrik av första magnituden som inte har minsta grund i verkligheten? Även om man redan i ingressen drar ner volymen så det svindlar, från "genomförd" till "ett steg närmare målet". För att ta ett huvud från en död kropp och sy fast det på en annan död kropp är inte en transplantation. Det är i sig inte märkvärdigare än hydran i Hamburg.

Det på sin tid berömda monstret var ett hopplock av ormskinn och vessleskallar. Något för Metro att skriva om? Det avslöjades av vår egen Linné.

Men huvud-affären går från att vara ännu en anka till något långt kusligare när Sergio Canavero, som får Paolo Macchiarini att framstå som en omdömesgill människovän och samhällets stöttepelare, pratar vidare. Han påstår sig ha faktiska planer på att faktiskt transplantera ett huvud, säger ta loss ett huvud från en levande person för att sätta på en hjärndöds person "levande" kropp. Vilket skulle innebära att de med flit tar livet av en person på operationsbordet.

2017-11-20

Lördagsfråga 489: Diamanter

  1. Alexander Beresford Hope var politiker och författare, och följdaktligen, eftersom han levde på 1800-talet, av bättre familj. Den hade byggt upp en bank- och handelsverksamhet i Holland, vilket kanske bidrog till intresset för ädelstenar. I en katalog över deras samling från 1839 förekommer en riktigt fin, stor mörkblå sten, som därefter fått heta Hope-diamanten.
  2. Grigorij G. Orlov var en rysk furste och f.d. älskare till Katarina den stora. I ett försök att vinna tillbaka hennes gunst skänkte han henne en diamantkluns på 190 karat. Han behöll hennes vänskap, men kejsarinnans nye nr 1 var en viss Potemkin. (Blir nyfiken på den här historien.)
  3. Thomas Cullinan var chef på ett diamantbolag. Den största diamant som hittills hittat (drygt sex hekto) fick hans namn; man kan tycka att de kunde ha ansträngt sig iallafall en liten smula. Hans diamant var lika tråkig som sitt namn; den klövs och slipades till rejäl näve glittergrus.
  4. Frimärke till minne av det sovjetiska kommunistpartiets 26:e kongress 1981. Ett annat minne av kongressen är en fin diamant som hittades kort före dess öppnande, och som patriotiskt nog fick sitt namn efter den. Bland andra berömda diamanter som Hope och Orlov, Afrikas stjärna och Koh-i-Noor, så finns det alltså en som heter Sovjetiska kommunistpartiets 26:e kongress.
Ingen fråga är för hård för bloggens glimrande läsare. Framför allt briljerade Tomas.

2017-11-19

Tjörnbornas rastyper

Bertil Lundman var Sveriges siste akademiske rasist av den gamla skallmätande sorten. Han doktorerade 1945 på Dala-allmogens antropologi, en skrift jag innehar och tagit upp i bloggposten Ett litet stamträd med bara Dalarna. Europakartor över skallindex med mera har jag sett förr, likaså stamträd med typer och avarter på europeisk nivå. Det var en upplevelse i vrickad pseudovetenskap att se motsvarande kartläggningar på provinsiell dalanivå, där Lundman på fullaste allvar reder ut rasbiologiska likheter och skillnader mellan folk i Gagnef, Järna och Mora.
Här skulle undersökningar på dödskallar vara mycket värdefulla, men sådana ha, trots alla försök, ej stått att få.
- Lundman, s 37

Men det var ingenting mot ett fynd som dök upp häromdagen: En rasbiologisk kartläggning av min egen hemö, Tjörn!
Inom den svenska rastypforskningen har folket längs bohuskusten utgjort ett problem – och en vetenskaplig utmaning. Det som oroade Lundman var att befolkningen längs kusten inte rätt och slätt kunde hänföras till den s.k. götatypen, dit västkustens och vänerlandskapens folk naturligt borde höra.
- Hansson, s 253

Sommaren 1950 kom Bertil Lundman Tjörn för att inventera befolkningen. Han fick bland annat hjälp av en viss Hildegard Wallenfeldt, dotter till traktens hembydsforskare #1 Olaus Olsson vars gård Bräcke numer hyser Tjörns hembygdsmuseum. Gunnar D. Hansson misstänker att det var med hennes hjälp som så många företagare lät antropologen komma och mäta på arbetstid. Sjuhundra Tjörnbor mättes: Längd, vikt och ålder, ögonfärger och hårfärger, näsformer, ansiktshöjder och ansiktsbredder – och naturligtvis skallindex, den kvot mellan skallens längd och bredd som blivit sinnebilden för rasbiologin.

Sedan tog han itu med analysen. Om han hittade något? Naturligtvis; han hittade massor. De data han mätte var varken slumpmässiga eller jämnt fördelade utan bildade mönster, mönster som den överlärde började övertolka. På en yta motsvarande en halv procent av Dalarna fanns det mer än tillräckligt med intressanta mönster, avvikelser och undantag.

Götatypen dominerade på östra Tjörn men var desto mer sällsynt i resten av området. Det inre av Klövedals socken (i nordväst) uppvisade ett avvikande men enhetligt utseende; det tolkade Lundman som en "gammalatlantisk-cromagnoid typ". Mörka främmande inslag fanns mest överallt, utom möjligen i nordost. Han identifierade en variant av den storväxta götatypen med mörkare drag och kortare skallar, den kallade han den litorala rasen (kust-). På öarna utanför Tjörnlandet fann han småväxta, mörka, kortskalliga och uppnästa drag som han tillskrev den alpina rasen (en av de "klassiska" raserna som ansågs stamma från  centraleuropa), som dock undergått den dvärgväxt som ofta inträffar på öar. Och det var ingen ände på undantagen och de intressanta problemen.
Kyrkesund var ett problem, eftersom det där fanns så många finlemmade människor med smala huvuden och ansikten, samt några mer grovlemmade, sannolikt avkommor av vinddrivna östbalter eller finnar. Liksom Rönnäng – som inte heller riktigt stämde in på Lundmans fyrdelning [= ras efter socken, i stort sett]. I Rönnängs församling var befolkningen ganska liten till växten, till en del beroende på ett danskt inslag från äldre sillfiskeperioder, men kanske främst på grund av en viss "alpin inblandning" i det litorala från Åstol.
- Hansson, s 256

Den hisnande pseudovetenskapliga övningen får en ny dimension när den utövas i mina egna trakter. Utan att ha frågat (eftersom jag tills alldeles nyss inte visste att det fanns något att fråga om) så utgår jag ifrån att jag åtminstone träffat bra många personer som rasklassificerades så sent som 1950 av självaste Lundman; till exempel var nämnda Hildegard mycket väl känd i familjen. Och jag inser också att mitt exemplar av Lundmans avhandling, dedikerad till en fil. lic. och inköpt på hembygdsmuseets loppmarknad, med en till visshet gränsande sannolikhet signerades av förf. när han sommaren 1950 befann sig på Tjörn.

Källor
  • Om rasbiologi & skallmätning på Tjörn, bloggen Tjörnbo 8 september 2017
  • - Gunnar D. Hansson, Lyckans berså (Göteborgs universitet 2008), s 253
  • Bertil Lundman (1945), Dala-allmogens antropologi (1945)