2017-09-25

Lördagsfråga 482: Orkaner

  1. Harvey Keitel som fixaren Winston Wolfe i Pulp Fiction (1994).
  2. Irma Grese, ökänd KZ-vakt. Avrättades efter kriget.
  3. Kvinnan heter Ana Gonzalez Rubio och hade ärvt ett destilleri i Tequila, Mexico. Här är hon ca 1900 med hennes nye man: José Maeia Cuervo Labastida. Under hans tid fick deras tequila namnet Jose Cuervo.
  4. Maria Theresia av Österrike hade en habsburgiskt lång rad titlar, blev indirekt anledning till ett krig när hon var 23, fick sexton barn varav tio överlevde till vuxen ålder (den mest kända hette Marie Antoinette), med mycket mer.
Harvey, Irma, Jose och Maria är de (hittills!) namnkunnigaste i 2017 års atlantiska orkansäsong. Den lätte satte David Snusgrop snabbt som vinden.

2017-09-24

555 jajaja

Vad händer i denna konversation?
A: [lustighet]
B: 555
Vadå femmor? Vad betyder de?

Förklaringen är att åtminstone B är thailändare. På thai uttalas siffran fem "ha". Så 555 på thai = "ha ha ha".

Ett annat exempel på transkriberat skratt är det "jajaja" man kan se i spanskspråkiga sammanhang. Även rudimentära kunskaper i språket räcker för att inse att gensvaret är betydligt gladare än om det lästs på svenska.


2017-09-22

Kolijox och eter

- Dalpilen 5 januari 1912

Husföreståndarinnan Hildur Bock, av Karlsson kallad husbocken, lagade en kryddig stuvning.
Det är min egen uppfinning ... "Hildur Bocks goda kolijox" har jag kallat det.
- Astrid Lindgren, Karlsson på taket flyger igen (1962)

Ordet "kolijox" är inte Lindgrens uppfinning. Det finns i SAOB med äldsta belägg angivet till 1908 och en intressant etymologi:
(starkt vard., föga br.) benämning på ss. berusningsmedel använd eau-de-cologne
Begreppet användes även om andra sorters "fulsprit" som kringgick reglerna, i synnerhet om prisbilligare sådana än eau de cologne. Som när farmaceutiska föreningen 1908 diskuterade "kolijoxarne i Helsingland", avseende mindre nogräknade apotekare som sålde sprithaltiga preparat receptfritt för invärtes bruk. Ett omtalat sådant är Hoffmanns droppar, en fruktansvärd brygd som bestod av tre delar koncentrerad sprit och en del eter. Dietyleter (C2H5)2O som berusningsmedel har, såvitt jag vet, fallit ur bruk de senaste generationerna; det lär vara ännu kraftigare än alkohol och ha ännu kraftigare biverkningar.

2017-09-21

Kanonkulor i väggar

Kanonkulor i Bergens domkyrka, Kalmar slott, Gamla Stan samt Nya Älvsborgs fästning

Bloggposten om Ruth Ellis och de fejkade kulhålen kommenterade Kurt med en fantastiskt fin faktoid. Den är spridd, den är välkänd, och dessutom har jag (sånt här är personligt) känt till den länge, aldrig någonsin ifrågasatt den, men inser direkt hur underlig den är.

Det finns många gamla byggnader där kanonkulor i väggarna minner om den ena eller andra drabbningen ... Men beter sig verkligen kanonkulor på det sättet? En metallkula som träffar sten eller tegel gör en grop. Hur skulle den kunna fastna?

Kulorna ovan är från Sverige och Norge. För att få en uppfattning om hur vanlig företeelsen är räcker det med en enkel bildgoogling:

En del kulor är placerade i prydliga, cirkelrunda nischer som uppenbarligen inte är resultatet av en träff – åtminstone om man tänker efter. Men det är ju det man inte gör ...
– Kula kom inn, slo i veggen og fall ned. Ei jernkule kan ikkje treffa kleberstein [täljsten] og bli ståande i veggen, seier [geologen Øystein James] Jansen, som har særleg interesse for nettopp kleberstein.
- Even Norheim Johansen: Knuser myten om kanonkula i domkyrkjeveggen, NRK 22 juni 2017 (en geolog med täljsten som specialintresse!)

Den mest kända svenska väggkulan kan beskådas på Stortorget i Gamla stan. Den har bättrats på ytterligare med en skröna om att den skulle vara ett spår efter Gustav Vasas belägring av staden 1521, och att den rentav skulle ha varit riktad mot Kristian II (han som aldrig kallades den gode). När man ser den är det svårt att förstå hur någon kan få för sig något annat än att den satts upp som en dekoration. Men så är det: Huset byggdes 1795 åt en möbelhandlare Grevesmühl, och då satte man dit kulan som minne av belägringen och hur Gösta befriade oss från dansken.

Utan att ha forskat i ämnet gissar jag att det en gång i tiden var modernt att mura in kanonkulor, från faktiska beskjutningar eller till minne av sådana. Eller kanske bara som en kul grej?

2017-09-20

Ryssugnar

På svenska Wikipedia finns en artikel om ett intressant fenomen. Ja, själva artefakterna vet jag inte hur intressanta de är:
Ryssugn är en enkel, kallmurad stenugn för utomhusbruk. Ordet används specifikt för stenugnar som påträffas i havsbandet.
- Wikipedia: Ryssugn

Men beteckningen och det påstådda ursprunget däremot:
Traditionellt anses dessa ugnar vara anlagda av ryssar i samband med kriget i 1700-talets början.
Saker som "traditionellt anses", vad tror vi om dem? Har någon forskat på ämnet, eller så bara grävt lite extra?

Det som enligt artikeln "avslöjar" att ugnarna byggts av den ryska invasionstyrkan är
  1. att de följer ryska arméns rörelser under rysshärjningarna 1719
  2. att de kallas just ryssugnar och
  3. att inget annat användningsområde är känt.
Men dessa punkter "avslöjar" ingenting. För
  1. ugnarnas utbredning följer rysshärjningarna endast om man bortser från undantagen ("påträffas också på andra ställen längs Sveriges och Finlands kuster")
  2. att ryssugnar byggts av ryssar eftersom de kallas ryssugnar är ett cirkelresonemang
  3. även om förslag hade saknats, vilket de inte gör, så hade det inte inneburit att man lett något i bevis.
En egen hypotes är att kopplingen till ryssarna är grundlös (ett s.k. påhitt) men satt sig eftersom den är fascinerande.

2017-09-19

Är du en voffare?

Ordet har ännu inte kvalat in i SAOL. Men det torde bara vara en tidsfråga.
För ett tag sedan fick jag en kommentar på bloggen från en kvinna som ansåg att homeopati var effektivt mot barnlöshet. Jag svarade att detta i så fall enbart handlar om placeboeffekt eftersom homeopatiska förklaringsmodeller strider mot naturlagarna. Vi debatterade lite och det sista hon skrev till mig var:

- Fy fan, du är en voffare.

Vad är en voffare undrar kanske ni? Jo, voffare kallas medlemmar i VoF (Föreningen Vetenskap och Folkbildning), en förening vars syfte bland annat är att sprida just den typen av kunskap som utvärderades i denna studie.
- Emma Frans: Folkbilning gör människor mer rationella, 19 augusti 2013

Nu kände Emma redan till VoF. Men det är inte helt ovanligt att folk får reda på att VoF finns genom att få epitetet kastat mot sig. Företeelsen är ovanlig men inte unik: en förolämpning som egentligen är en hedersbetygelse.

För om du tycker att skillnaden mellan sant och falskt är värd att hålla reda på, om du inte nöjer dig med "så är det för det vet man" som förklaring, och om du inte håller med om dumheter bara för att ingen ska bli upprörd; då är du en potentiell voffare. (Beskrivningen stämmer även in på folk som inte alls platsar som voffare men det är en annan sak.)

Steget från att bli kallad voffare till att faktiskt vara det är kort och enkelt. 250 spänn på plusgiro 635 91-2, och så lite detaljer som du kan läsa här: Bli medlem (vof.se)


Potentiella bindningar eller jävsförhållanden: Undertecknad är ordförande VoF.

2017-09-18

Lördagsfråga 481: Harry Dean Stanton

  1. Jones, skeppskatt på Nostromo, bevittnar hur Brett (spelad av Stanton) blir alienerad. – Alien (1979)
  2. Maria Magdalena och Jesus pratar med Saul/Paulus (spelad av Stanton) utanför bild. – Kristi sista frestelse (1988)
  3. Hertigen av New York körs upp framför Brain (spelad av Stanton), Snake och Maggie. – Flykten från New York (1981)
  4. Michael Corleone viskar något till Frank Pentangeli under ett förhör. En bit bort sitter en FBI-agent spelad av Stanton. – Gudfadern II (1974)
Harry Dean Stanton (1926-2017) har spelat många fina roller. Roger associerade rätt bland ledtrådarna. Vad Joakim var inne på vet jag inte men är nyfiken.

2017-09-17

Homeopati 10 23: Det finns inget

När homeopati kritiseras dyker talen 10 och 23 upp i olika konstellationer. Övningar som det klassiska självmordsförsöket förläggs till kl 10:23, till den 23 oktober, och så vidare. Vad är grejen?

Talen syftar på Avogadros tal, som är lite drygt 6 x 1023. Det är antalet atomer eller molekyler i en mol materia, kemins grundläggande enhet. Det finns väldigt väldigt många molekyler ... Men inte hur många som helst. Om man späder ut något tillräckligt mycket så finns det till slut bara en molekyl kvar; och om man "späder ut" den, så är den borta. Detta inträffar vid utspädning i storleksordningen 10 upphöjt till 23 vilket otroligt nog inte är ett dugg märkvärdigt i den förunderliga homeopatin. Talen ska helt enkelt påminna om underrubriken ovan, "There's nothing in it": Homeopatiska medel är inte bara väldigt utspädda, utan så utspädda att det bokstavligt talat inte finns något kvar av det man spätt ut.

Det hela låter något långsökt. Särskilt om man ska förklara det för någon som inte är bekant med mol. Men även om förklaringen går hem, och "there's nothing in it" är ett sant och bra slagord mot homeopati, så är det inte särskilt relevant. Vad spelar det för roll om det finns en miljard, en miljon eller noll "kaffemolekyler" i det homeopatiska sömnmedlet?

2017-09-15

Ig Nobel-prisen 2017

Ur M. A. Fardin, "On the rheology of cats", Rheology Bulletin juli 2014

Det är inte en av årets viktigaste vetenskapliga höjdpunkter. Men det är en av de intressantaste och roligaste: Utdelningen av Ig Nobel-prisen, parodin på Nobelpris som på något sätt lyckats bli mer spännande än originalet.

Här är årets priser som delades ut den 14 september:
  • Kan en katt vara både fast och flytande? Om katters reologi = vetenskapen om hur materia, fast eller flytande, deformeras, om vätskors viskositet m.m.
  • Att spela didgeridoo hjälper mot snarkning. (Stjärna för att upptäckten fick fredspriset.)
  • En undersökning av hur reptile-induced arousal, hur det nu ska tolkas, ökar försökspersonernas vilja att spela om pengar.
  • Varför har äldre män stora öron?
  • Upptäckten av en insekt i släktet Neotrogla (en sorts sländor) där honan har manliga könsorgan och omvänt. (Tacktalet hade filmats i en grotta där insekten hittats.)
  • Hur spiller man kaffe när man går baklänges?
  • En undersökning av fladdermusen med det fina namnet hårig vampyr Diphylla ecaudata och vilken roll mänskligt blod har i deras kost.
  • En tomografisk undersökning av hur hjärnan reagerar vid motvilja mot ost.
  • Upptäckten att många tvillingar inte kan skilja på varandra.
  • Mänskliga foster påverkas starkare av musik som spelas upp i mammans vagina än på hennes mage.
Improbable Research: The 27th First Annual Ig® Nobel Prize Ceremony & Lectures

2017-09-14

Maratonlöparen som (inte) avrättades

Den senaste upplagan av de olympiska spelen inleddes ju i Aten 1896 (men se även Faktoider: Olympiska spel 1850 för exempel på mindre kända moderna OS). Spelens höjdpunkt var maratonloppet, särskilt som det vanns av hemmasonen Spyridon Louis som omedelbart blev superkändis.

Året därpå angrep Grekland Osmanska riket. Det så kallade 30-dagarskriget avslutades med en osmansk seger. Och så dök det upp ett kuriöst rykte enligt vilket Spyridon skulle ha använt sina utmärkta löparben för att avlägsna sig från fronten, och belönats med krigsrätt och arkebusering ...

Det var naturligtvis en skröna. Men också ett fint exempel på hur aktuella personer och händelser kan vävas in i varandra.

2017-09-13

Körsbärsplockning

Den som googlar på körsbärsplockning får upp två sorters träffar med bokstavliga respektive bildliga körsbär. Den senare betydelsen kommer från engelskans cherry picking och avser ett mycket vanligt argumentationsfel: När man använder argument, belägg och studier som stödjer en viss tes och ignorerar resten. Liknelsen syftar på någon som ser resultatet av bärplockning och konstaterar att eftersom alla bären i korgen är mogna och fina så är alla bären på träden mogna och fina; men urvalet är ju inte representativt utan beror på att plockarna låtit bli att plocka de omogna bären.

Begreppet har ännu inte slagit igenom i svenskan men får gärna göra det. Det är heller inte riktigt jämförbart med ett uttryck som "plocka russinen ur kakan" som har en allmännare betydelse.

2017-09-12

Absolut nykter

... absolut nykterhet (d. v. s. äfven afsäga sig bruket af öl, porter och vin) ...
- Göteborgs Weckoblad, 23 februari 1877

Det som idag är en sort bland många var under lång tid inte bara den enda spriten utan den enda alkoholen man bekymrade sig för. Visst fanns det andra destillerade drycker men de var importerade, mycket dyrare och inget som gemene man konsumerade i nämnvärd utsträckning, eller kom i kontakt med över huvud taget. Vin, åtminstone den äkta varan snarare än tveksamma blanddrycker, var lika exklusivt; det känns otroligt idag men det var först 1966 som Systemet sålde mer vin än brännvin. Av andra jästa drycker var i synnerhet öl nog så vanligt, men inte i närheten lika stigmatiserat.

För övrigt var frågan om nykteristers nykterhet den rörelsens främsta stridsäpple. Måttlighet eller total avhållsamhet? Sådant grälades om i generationer, och görs kanske än idag.

2017-09-11

Lördagsfråga 480: Cricket

  1. William Gilbert "W G" Grace, återgiven av Monty Python i Holy Grail (1975) vars svenska s.k. titel inte en käft minns så jag ska hålla inne den. WG var hur som helst en av de främsta cricket-spelarna någonsin.
  2. Buddy Holly och Jerry Allison var två av de ursprungliga medlemmarna i The Crickets, eller The "Chirping" Crickets enligt omslaget.
  3. Life, the Universe and Everything (1982) var den tredje delen av Douglas Adams Liftar-triologi. Storyn tänktes först ut för tv-serien Doctor Who. Att den bygger på cricket gör den klart mindre tillgänglig för folk utanför samväldet; bara en sån grej som "planeten Krikkits herrar" eller på engelska "Lords of Krikkit" syftandes på cricket-arenan #1 i London Lord's ... Etc.
  4. Benjamin Syrsa heter hos Disney Jiminy Cricket, vilket lär ha varit en inte helt ovanlig omskrivning av "Jesus Christ!". I Carlo Collodis original (för han kommer ju från Pinocchio) hette han ingenting.
Ergo cricket, den förmodligen ädlaste sporten mänskligheten tänkt ut. Den knep Tomas.

2017-09-10

Hasse in memoriam

Gösta Ekman turnerade en del med Hasse & Tage. Det blev en och annan kilometer i turnébussen, om man säger så. Tiden fylldes ut med prat och, givetvis, sång.

Vid ett tillfälle sjöng Gösta Härjavisan. Även den som inte känner igen titeln, eller ens vet att melodin är efter Gärdebylåten, torde känna igen den efter några stavelser och rentav kunna sjunga med i ytterligare några, ty det är en av Sveriges mest kända sånger i genren fyllevisor:
Ja, nu ska vi ut och härja, supa och slåss och svärja,
bränna röda stugor, slå små barn och säga fula ord.
Med blod ska vi stäppen färga; nu änteligen lär jag
kunna dra nån riktig nytta av min Hermodskurs i mord.
Efteråt rättade Hasse honom på någon punkt. Gösta agerade förorättad artist mot den åtta år äldre Hasse och sade att du ska inte rätta mig för jag har kunnat den här sången sedan jag var en liten pilt. På vilket Hasse svarade att jaha, men jag skrev den sången när du var en liten pilt.


En inspelning från 1956 (enl. uppg.) där Hasse själv sjunger ett av hans mest kända alster.

Hasse & Tage har gjort mycket var för sig och än mer tillsammans. Att Hasse skrev Härjavisan i Lundaspexet Djinghis Khan 1954 (då han var 24 år) hör inte till hans mest kända bedrifter, men den sången torde leva längre än åtminstone några av de övriga.

2017-09-08

Ruth Ellis och de fejkade kulhålen

1955 sköt Ruth Ellis ner sin älskare utanför en pub i London och överlämnade sig direkt till polisen. Hon fälldes givetvis, och dömdes – vilket var långt ifrån lika självklart – till döden. Hon blev den sista kvinnan som avrättades i Storbritannien. Fallet och avrättningen är omtalade än idag. Och givetvis var puben (den stängde 2016) en given turistattraktion, i den makabra genre som är mycket populär i det landet.

Och det bidrog rejält att The Magdala (uppkallad efter ett slag 1868) hade ett fysiskt spår från det berömda mordet. Under ett fönster syns några tydliga märken från 1955 års skottlossning ...

... Eller?
Around the early 1990s, the operators of the "Murder Coach" tours, (usually visiting the Kray brothers’ Blind Beggar pub and the Jack the Ripper alleys of the East End,) decided to include The Magdala.
On the night before their first visit, landlady Mary Watson was presiding over a late-night lock in. About 2am, she announced: "Do you know something? Them tourists have got nothing to look at when they do get here!"
Accompanied by a few imbibers, she went outside the bar and started drilling holes in the wall. "There we are, much more interesting," she explained as we returned inside.
- Neil Titley, Murder and the Magdala, bloggen Friends of the Magdala 

Svårare är det inte att levla upp ett turistmål! Särskilt som det är så lätt att komma undan. Var det verkligen ingen som tänkte på att det gått över 35 år sedan mordet? Och att noll reklam gjorts för dem i mellantiden? Jodå, den lokala publiken visste såklart, och det går att hitta tvivlare – men inte så många. Och de flesta brydde sig inte; men hade ändå inget emot att samlas vid puben och studera kulhålen.
The bullet holes can still supposedly be seen in the tiled wall outside, though spoilers suggest that the titles were actually replaced soon after the shooting and these are ... genuine fake bulletholes. No matter.
- Cool Places: The Magdala

En särskilt intressant omständighet är de som försökt att bedriva avancerat deckararbete utifrån hålen:
The authors [Muriel Jakubait (spökskriven av Monica Weller), Ruth Ellis: My Sister's Secret Life (2005)] maintain that, once outside the pub, Ruth only 'appeared' to fire at David when he emerged and that it was actually Desmond [hennes nya karl], concealed in some bushes opposite the Magdala, who fired the fatal bullets. [...] The authors then ask a very pertinent question in relation to the bullet holes: why were they not photographed by police in 1955?
The answer is very simple: the 'bullet holes' were not there in 1955.
- Carol Ann Lee, A Fine Day for a Hanging: The Real Ruth Ellis Story (2012)

Lees berättelse om hur hålen gjordes skiljer sig något från Titleys men inte mer än att de kan ha samma upphov. Jag tänker mig att det var känt bland de insatta i fallet att turist-kulhålen var fejk, en kunskap som på något sätt inte blivit mer allmänt känd förrän nu. Eller så har berättelsen luftats om och om igen genom åren, utan att få fäste.

Men "There we are, much more interesting" är det finaste, rakaste citat jag hört i förfalsknings-sammanhang.

2017-09-07

Fuck cancer-kvack

... Hon hittade en klinik i Mexiko som har andra patienter med glioblastom. Men för att genomgå behandling där krävs en stor summa pengar ...
- ”I sämsta fall köper jag mig mer tid”, GT/Expressen 25 augusti 2017

Det framgår inte vilken klinik i Mexiko det är frågan om. Kanske det är en förträfflig institution? Som bedriver kvalificerad vård enligt vetenskap och beprövad erfarenhet? Kanske det – men sådana behöver man inte åka till Mexiko för att hitta. Allt talar för att Erica hittat en av de många representanterna för den mexikanska kvack-industrin, som sedan decennier dragit till sig förtvivlade hoppfulla och deras pengar. Upprörande, men varken nytt eller märkligt.

Vad som sticker ut i just detta fallet är att insamlingen växlades upp något osannolikt tack vare Julia Mjörnstedt Karlsten. Hon var 2010 med om att grunda organisationen Ung Cancer som ska "förbättra unga vuxna cancerdrabbades levnadsvillkor genom att skapa mötesplatser, debattera samt informera och utbilda", för att citera deras syftesparagraf. Alltså inte att bedriva eller finansiera forskning. Vilket kanske är lika bra, om kunskapen om bondfångarna i branschen inte är större.

Men jag kanske har helt fel? Erica kanske har hittat en riktigt bra klinik? Som verkligen hjälper patienter att överleva, eller åtminstone leva längre. I så fall är det ju en fruktansvärd orättvisa att bara de med pengar, kontakter eller tur ska kunna få den välgörande terapin. Då borde kliniken visa belägg för vad de går för, så svenska patienter kan skickas dit på det allmännas bekostnad. För så fungerar det: Svenska patienter skickas rutinmässigt till andra länder för att få behandlingar som de inte kan få här hemma. Utan att behöva förlita sig på egna förmögenhetet eller insamlingar som ytterst sällan ger två miljoner på 24 timmar. Det enda som krävs är belägg från den mexikanska kliniken för att de inte tillhör landets blomstrande kvack-industri.

Se även bloggposterna Den mexikanska kvack-industrin och Om tveksamma insamlingar för barn med cancer.

2017-09-06

Konferens i kunskapsresistens

Idag inleds en rejält tilltagen konferens i Stockholm på det ständigt aktuella temat kunskapsresistens: Vad det är och vad man kan göra åt det.

Bland deltagarna märks namn som Eugenie C. Scott, antropolog och enveten kritiker av kreationismen (hon har kallats "ardent atheistic humanist" av Answers in Genesis, vilket i det lägret tolkas som kritik), Christopher Chabris (han och en kollega skapade det fina experimentet med "den osynliga gorillan"), Jason Reifler (som studerar missuppfattningar och aggressiv okunskap i ämnen som utrikespolitik, amerikanska valrörelser och vacciner) och Ellen Peters (som studerar numeracy, grundläggande matematisk färdighet som kan ha stor påverkan på hur vi uppfattar data och tar beslut). Bland deltagarna märks namn som undertecknad, inbjuden i egenskap av ordförande VoF.

2017-09-05

Baconar

Bacon är samma ord som bak. Och det är bara början
early 14c., "meat from the back and sides of a hog" (originally either fresh or cured, but especially cured), from Old French bacon, from Proto-Germanic *bakkon "back meat" (source also of Old High German bahho, Old Dutch baken "bacon").
- Online Etymology Dictionary: bacon

Vad är märkligast: Tanken på färsk, orimmad "bacon", eller "bacon" som inte är sidfläsk? Men åtminstone det senare är vitt spridd än idag. Bilden ovan visas som synes kanadensisk bacon. Den kan också kallas kotlettbacon efter styckdelen, och ligger därmed närmare ursprungets *bakkon.

2017-09-04

Lördagsfråga 479: Xanadu

  1. Några fragment är vad som återstår av Shangdu, Kublai Khans första huvudstad (den andra hette Beijing och finns fortfarande). Skrivet Xanadu har den, tack vare Coleridge, fått en sällsam lyster.
  2. Xanadu (1980) med Olivia Newton-John. Titeln syftar på en nattklubb vars exteriör utgörs av ett uppiffat Pan-Pacific Auditorium. Det var en på sin tid berömd art deco-byggnad som brann ner 1989.
  3. Xanadu, tidernas mesta vaporware, har jag skrivit om i 1970-talets webb.
  4. Xanadu 2.0 är det udda namnet på Bill Gates villa, som skymtar mellan träden. Namnet torde snarare syfta på Coleridges opiumdröm än det oändliga mjukvaruprojektet, kalkonfilmen eller ens verklighetens Shangdu.
Den satte pazuzu.

2017-09-03

Dagen H

Detta ljusblå V bars stolta av medlemmar i Vänstertrafikklubben: De som motsatte sig högertrafiken.

De hade en segerrik tradition. En rad förslag om högertrafik hade lagts fram och röstats ned, och 1955 hade rentav svenska folket röstat mot högertrafiken: 82,9 % röstade för vänster. Fast valdeltagandet var så lågt som 53,2 %, hur man nu ska tolka det.

Några år senare togs ändå beslutet om att införa högertrafik.
Kritikerna hävdade att endast en folkomröstning borde kunna upphäva en folkomröstnings beslut, men det fanns inget stöd för den uppfattningen i grundlagen.
- Kungliga Biblioteket: Affischer från folkomröstningar - Högertrafik

Det förekom en del ur faktoid synpunkt intressanta påståenden i debatten. Som denna valaffisch från 1955. För den gick emot vad man visste; en utredning hade tvärtom kommit fram till att det inte gick att avgöra om högertrafik i sig var mer trafiksäkert än vänstertrafik.

Vänstertrafikanterna propagerade hårt med alla faror som en omläggning skulle innebära, såväl på lång sikt som de ohyggliga konsekvenserna direkt efter. Facit? Antalet olyckor, skadade och omkomna sjönk drastiskt i september 1967. En förklaring kan ha varit att folk fokuserade på sin egen körning och omgivningen på ett helt annat sätt än annars.

2017-09-01

Inte Titanics pannrum

Denna klassiska bild (observera mannen som står framför oss!) visar inte, som ofta påstås, pannrummet på Titanic. Den visar Titanics nytillverkade ångpannor på fabriken, Harland & Wolff i Belfast.

2017-08-31

Kvacksalvare 1835

Quacksalfvare kallar man en storskrytare, en Charlatan, som befattar sig med sjukdomars botande, utan at äga de kunskaper som erfordras och erhållas genom en medicinsk vetenskaplig bildning. En Quacksalfvare skryter med sina läkmedels förvånande verkningskraft, och spar icke at gifva dem åt sina patienter under et idkeligt upräknande af de underkurer de åstadkommit. Lycklig den sjuke som råkar i deras händer, om Quacksalfvarn endast begagnar oskyldiga medel; ty icke sällan händer at han genom sin oförskämda inbilskhet, i ställe at bota sjukdomar, lägger grunden til et större ondt, ja, stundom händer at tar han ej en sjukdom bort, så tar han ändå bort den sjuka.
- Fredrik Boije af Gennäs, Prinsessans ABC-bok (1835, faksimil Rediviva 1977)

Denna definition är så heltäckande och välformulerad att den bara skulle behöva en rent språklig uppfräschning för att fungera än idag, nästan tvåhundra år senare.

Även om 1835 års medicinskt vetenskapliga bildning hade såväl luckor som fel så kan ingen förneka att 1835 kvacksalveri var ännu värre. En utfrågad Quacksalfvare hade kanske, då som nu, hävdat att de minsan ligger i utvecklingens framkant, och att den s.k. skolmedicinen så småningom kommer att se ljuset och haka på. I en bättre värld hade det kunnat vara sant; som det nu var, kom homeopati, animal magnetism och andra förvirrelser ingenstans. Och även om man ur en strikt vetenskaplig synpunkt ska vara försiktig med att döma ut läror så är det tämligen riskfritt att avfärda kvantmedicin, kolloidalt silver, tarmrening som den smörja den är.

2017-08-30

Fake news av misstag

Sharknado (2013) är en film från The Asylum, dock utan att vara en oblyg plankning (se bloggposten Fejkfilm om deras mest kända koncept). Handlingen går i korthet ut på att hajar blåser in i Los Angeles och börjar härja. Den har fått betyg à la "så dålig att den är bra" och kultstämpel, och är märkvärdigt vanlig på exempelvis Twitter. Som till exempel en scen där hajar simmar omkring i ett översvämmat shoppingcenter. Någon tog sig för att flytta en av hajarna till en översvämmad väg, vilket blev en pålitlig och ganska ofta använd meme.

Så när Harvey slog till så tog en viss @Jeggit fram bilden och ... Ja, läs själva:
Someone, as someone always does during a hurricane or a heavy flood, had put the darn thing up on Twitter again. Here’s what I did: I downloaded the image, recomposed what I thought was a rubbish tweet, and pressed the blue "tweet" button. Frittering about online, I finished my coffee, and got on with the day.
- Jason Michael McCann: Accidental ‘Fake News’ Experiment, Random Public Journal 29 augusti 2017

Några timmar senare kontaktades han av Buzzfeed. Tweetet hade delats tiotusentals gånger och redaktören hade några frågor.
Did I know it was fake? Of course! It’s a meme. Even he knew that. Do I take any responsibility for disseminating misleading information? What?! No! It’s a cat video. Will I delete it now that I am the most hated man in America? That was a toughie.
McCann är journalist och fann den oväntade responsen mycket intressant. Han hade ca 1300 följare och aldrig fått i närheten lika stor respons någon annan gång; varför slog just denna igenom? Och därtill en sliten bild som postats många gånger förr? Varför tog sig stora mediekanaler som New York Times sig tid att förklara att nej, hajar simmar inte omkring på vägarna? Och varför var folk så arga på honom? Sådant är inte bara mycket intressantare än ännu en trött meme, utan även mycket viktigare, eftersom det säger en hel del om hur vi fungerar och hur vi kan bli lurade.
What it is, is bubble gum for the brain. But what we are missing is that this is precisely how the media – the “real” or “mainstream” media – has operated for decades. Now these techniques of mass anaesthesia are being used – thanks to the internet and social media – by people and organisations that have more sinister messages to spread than shark memes, and if this tweet did all this in one day, imagine what is being done by well-funded, highly-ideological, and heretofore fringe extreme right-wing political groups.

2017-08-29

Om asyl och missförstådd kyrkofrid

De kallades fridslagar: Kvinnofrid, kyrkofrid, hemfrid och tingsfrid. Enligt traditionen (hur nu källäget ser ut) så instiftades de av Birger Jarl. Vi vet att de bekräftades av sonen Magnus, kallad Ladulås, i den för Sveriges historia så viktiga Alsnö stadga 1280.

Fridslagarna gick ut på att kvinnor, kyrkor, hem och tingsplatser under pågående ting var extra skyddade, så att brott i de sammanhangen straffades hårdare än annars. Det är en poäng i sammanhanget som märkvärdigt många missat: Fridslagarna handlade om att undvika att brott begicks. Det är något helt annat än så kallad asyl, synen på en kyrka/kultplats som en fristad för någon som har begått ett brott. Sådant har verkligen förekommit. Hur vanligt det var i Sverige vet jag inte.

Men allt detta är i vilket fall gammal kunskap. I dagens Sverige gäller varken kyrkofrid eller asyl. Hur man i medeltidens Sverige skulle ha ställt sig till kyrklig verksamhet som inte utövades i en kyrka är en annan sak. Liksom hur man ställer sig till aktuella händelser i övrigt.

2017-08-28

Lördagsfråga 478: Bamsar

  1. Också en Saab: Robotsystemet 23 BAMSE i aktion.
  2. Grynet Molvig i den bortglömda filmen Bamse (1968). Det torde vara den enda film där Ulla "Hon dansade en sommar" Jacobsson och Henning Sjöström är med samtidigt.
  3. Flemming "Bamse" Jørgensen (t.v.) i danska melodifestivalen 1980.
  4. Skeppshunden Bamse blev maskot för norska marinen under kriget.
Saab fick kritik för namnvalet; skulle den snälla starka björnen associeras med vapen? Men det var inte första gången som namnet förekommit i militära sammanhang. Ordet har använts i svenskan "sedan åtminstone 1930-talet" (SO), eller ett bra tag innan seriefiguren lanserades 1966.

Den tog Christian.

2017-08-27

Pristine: Jättegammal eller jätteny?

Adjektiv 
pristine 
1. forntida
- Wiktionary (sv.): pristine

Ordet pristine används numer mest, om inte uteslutande, i betydelsen sprillans ny, orörd, perfekt skick. En äldre betydelse är motsatsen:
1530s, "pertaining to the earliest period, primitive, ancient," from Middle French pristin or directly from Latin pristinus "former, early, original," from Old Latin pri "before," from PIE root *per- (1) "forward," hence "in front of, before, first." Meaning "unspoiled, untouched, pure" is from 1899 (implied in a use of pristinely) but according to OED 2nd ed. print still regarded as ignorant "by many educated speakers."
- Online Etymology Dictionary: pristine

2017-08-25

Hammarby

Det här är Hammarby gård, Hammarby. Året är 1892. Byn finns belagd sedan 1300-talet, men nu skulle den inte finnas kvar mer än någon generation till. På 1930-talet fick byn och gården ge plats åt ett industriområde, uppfört kring den kooperativa lampfabriken. Idag är det en del av Hammarby Sjöstad och flottare än någonsin.

Vattnet nedanför Hammarby fick heta Hammarby sjö. Där ägnade sig några åt rodd såpass intensivt att de 1889 bildade en förening: Hammarby Roddförening. Så småningom utökades verksamheten med fler sporter och 1897 ombildades roddföreningen till Hammarby idrottsförening.

Foto och karta från finfina Stockholmskällan. Sådana resurser skulle fler städer ha!


2017-08-24

Norsk stavkyrka i Wisconsin, Polen

I've never been to rural Wisconsin. But now I feel like I have, thanks to The Vanishing of Ethan Carter.
- Recension, The Average Gamer 10 november 2014

Dataspelet The Vanishing of Ethan Carter (2014) utspelas i den fiktiva byn Red Creek Valley, Wisconsin. För att få det så realistiskt som man ville ha det tog sig spelmakarna ut i verkligheten och digitaliserade träd, klippor, byggnader ... Visserligen inte i Wisconsin; det hade blivit väl långt och dessutom varit tämligen onödigt. Istället åkte de lämpliga ställen närmare Warszawa, där de bodde och arbetade.

Som till exempel Pilchowice i Nedre Schlesien, där man bland annat digitaliserade en damm. Jämför Wikimedia: Zapora Pilchowice.

Ett särskilt fint fynd utgörs av denna kyrka. Den ser varken ut att höra hemma i Wisconsin eller Polen! Det beror på att den kommer från Vang i Norge. Den byggdes omkring år 1200. I början av 1800-talet var den rätt risig och skulle, som så många kyrkor vid den tiden, egentligen ha rivits. Men den räddades av konstnären Johan Christian Dahl. Han köpte kyrkan och lyckades sälja vidare den till ingen mindre än Fredrik Vilhelm IV av Preussen. Den monterades ner, transporterades till byn Krummhübel uppe i Riesengebirge ("Jättebergen") och byggdes upp igen. Eftersom trakten nu ligger i Polen heter byn Karpacz och ligger i Karkonosze-bergen.

2017-08-23

Var ligger tjotaheiti

... Otaheiti eller Tahiti ...
- Post- och inrikes tidningar, 18 april 1844

Otahejti, tjottahejti – uttrycket har några olika uttal och betydelser, av de senaste är väl den vanligaste "jättelångt borta". Det kommer från Otahiti, som helt enkelt är det polynesiska namn (med oklar betydelse) som senare justerades till Tahiti.

Andra namn som använts om ön är Sagittaria (även om det sannolikt avsåg en annan ö; jag har hur som helst inte funnit någon förklaring av vad som avses), King George III Island (vilket minner om blogposten Jupiter, Saturnus och George), och så då Nouvelle-Cythère (om det nu spelar in, och i så fall hur, att Kythira var Afrodites ö).

2017-08-22

1794 års kilobit

Du telegraf!
Din tjenst till slut
För mycket optisk
Du liksom jag, har sjungit ut,
Det längre sig ej bar.
- Elias Sehlstedt tar 1869 farväl av Sandhamn och dess telegraf

1869 fanns det fortfarande två sorters telegrafer i drift, åtminstone i Sverige: De nya moderna elektriska och de gamla optiska.

Vad var en optisk telegraf? I princip en avancerade vårdkase. Man "signalerade" tecknen visuellt från station till station. I Chappes franska konstruktion som togs i bruk under revolutionen användes stänger, i Edelcrantz svenska förbättring luckor. Luckornas funktion är enkel att förklara för en modern lite mer teknisk publik, för de motsvarar bitar. Varje tecken utgörs av tre gånger tre bitar. De avläses kolumnvis från vänster till höger med den minst signifikanta biten överst. Sålunda signalerar telegrafen i Furusund 636. Det har, enligt Palle Lindkvist, den glädjande tolkningen "Våra hafva skingrat de fientliga".

De optiska telegraferna ställde vissa krav: Man fick ha en optisk telegraf per mil eller så, gärna på höjder (det finns fortfarande några Telegrafberg på sina ställen som minner om den tiden). De krävde någorlunda god sikt och dagsljus. Bemanningen fick ständigt hålla utkik mot grannarna vilket var tröttsamt. Men när de fungerade som de skulle var de oöverträffade i snabbhet. Tränade telegrafister kunde uppnå en hastighet av 12 tecken i minuten. Eftersom varje tecken var nio bitar ger det en överföringshastighet på 6,5 kbph (kilobit per timme). Inte så illa för en teknik som först togs i bruk 1794!

Bloggen om Blidö: Den optiska telegrafen på Furusund, 3 mars 2011

2017-08-21

Lördagsfråga 477: Döden i labbet

  1. Jag är inte säker på om detta verkligen är Cecil Kelley (källa: 10 Worst Cases of Radiation Poisoning, ABC News) men historien är så bra så ville jag ha med den ändå. I korthet: I en tank fanns en lösning med flera kilo plutonium. Kelley slog på "vispen". När lösningen virvlades runt så samlades plutoniet i mitten. Där bildade den en kritisk massa som under en kort stund gav upphov till mycket kraftig strålning. Kelley dog 35 timmar senare. Längre på WP: Cecil Kelley criticality accident.
  2. Harry Daghlian, Los Alamos, tappade en bit volframkarbid vid precis fel tillfälle. Han dog 25 dagar senare.
  3. Året därpå utförde Louis Slotin, Los Alamos, ett liknande experiment med samma plutoniumklot som Daghlian då han slant med skruvmejseln. Han dog nio dagar senare.
  4. Karen Wetterhahn var professor i kemi på Dartmouth College. Vid ett tillfälle arbetade hon med det absurt giftiga ämnet dimetylkvicksilver, och fick en eller två droppar på händerna. Trots att hon bar latexhandskar så trängde vätskan igenom så snabbt och effektivt att hon förgiftades och dog tio månader senare.
Fyra som dödats under laborationer: Tre av fysik, en av kemi. Det kom Lars Willen fram till.

2017-08-20

Nordkoreas trepartisystem

Arbetarpartiet, socialdemokraterna, och chondoisterna. Jag har inte hittat några exempel på hur de två sistnämnda symbolerna används på riktigt.

Trodde du att Nordkorea bara har ett parti? Fel fel fel! De har tre.
  1. Koreas arbetarparti är det parti man tänker på. Det är det som är staten, som har Kim Jong-il som evig generalsekreterare, med mera. De har 607 platser av 687 i Högsta folkförsamlingen (riksdagen); många, men långtifrån alla.
  2. Koreanska socialdemokratiska partiet ansluter sig, på papperet, till en nationell socialdemokratisk politik som passar landets "historiska förutsättningar och nationella drag". Men den politiken har de inte drivit längre tillbaka än 1980-talet. Utifrån Proletärens intervju med partiledaren förefaller det att ha varit Nordkoreas folkpartister eller kanske moderater, med "många ättlingar till företagare, men också en del tjänstemän och chefer". Att de stödjer arbetarpartiets linjer och politik behöver man dock inte betvivla. De har 50 platser i Högsta folkförsamlingen.
  3. Chondoistiska Chongupartiet är Nordkoreas kristdemokrater. Chondoismen (som skrivs "chendoism" i sydkoreanska sammanhang) uppstod på 1800-talet som en ny-konfuciansk rörelse med inslag av bland annat koreansk schamanism. Det metafysiska arvet är inte särskilt tungt. Till exempel tror man inte på ett liv efter döden. Däremot torde deras religiösa syn på Ledaren som himlen personifierad vara lätt att förena med de högtravande hedersbetygelser som är standard även i officiella sammanhang. Det stödjer helhjärtat arbetarpartiets linjer och politik. Partiet har 22 platser i Högsta folkförsamlingen.
De åtta platser som återstår är fördelade mellan en organisation för nordkoreaner som bor i Japan och så några platser som är betecknade som "oberoende". Vad som är viktigare än partitillhörighet är dock att alla ledamöter, utan undantag, ansluter sig till Demokratiska fronten för fosterlandets återförening.

Se även Proletären i Nordkorea 5: Tre politiska partier – total enighet för helt oironisk skildring av diktaturen med tre partier. Liksom bilköer, fria frisyrer och patrioter överallt.

2017-08-19

Lördagsfråga 477

Jag är inte helt säker på en av bilderna. Det ger lite krydda åt en annars enkel lördagsfråga.

2017-08-18

Hur man slipper muslimska terrorister

Åren 1909-1913 befann sig general John "Black Jack" Pershing på Filippinerna, som då var en amerikansk koloni. Han skulle omsider bli berömd, få vapensystem uppkallade efter sig, med mera; sådant väger alltid tungt när skrönor ska spinnas.

För det sägs om Pershing att han tillämpade lika okonventionella som effektiva metoder mot de upprorsmakare som råkade vara muslimer. En av berättelserna som cirkulerar skulle kunna kallas Den femtionde fången:
Pershing "caught 50 terrorists who did tremendous damage … and he took the 50 terrorists and he took 50 men and dipped 50 bullets in pig's blood. You heard about that? He took 50 bullets and dipped them in pig's blood. And he has his men load up their rifles and he lined up the 50 people and they shot 49 of those people. And the 50th person, he said, you go back to your people and you tell them what happened."
- The Real Story Behind Donald Trump's Pig's Blood Slander, Time 24 februari 2016

... Och sedan var det slut med muslimskt bus för en lång tid framåt – åtminstone enligt sagan. För visst är det en saga, lämpad att berättas kring lägereldar, i mindre omdömesgilla kommentarsfält eller i Vita huset.

Andra berättelser kan rubriceras Avskräckande slaktavfall. De är enklare och brutalare, och går i korthet ut på att muslimska terrorister begravdes med svindelar (lägg till så många otäcka detaljer som stämningen kräver). De är också mindre originella. För de har berättats många gånger och tillskrivits flera olika personer i flera olika sammanhang.

Här är ett tidigt exempel på hur åtminstone påståendet, sant eller inte ("it is reported") förekommit på just Filippinerna:

Col. Rodgers, it is reported, with a desire to teach the natives a lesson, ordered the body of the fanatic buried with a pig, which is the greatest insult that can be offered to the pork-hating Mohammedans. The event was widely advertised, and 2,000 Moros closed in about Jono and practically lead siege to the city. They grew more and more aggressive, and Gen. Wood finally sent an expedition against them.
- Lewiston Evening Teller, 17 december 1903

Episoden återanvändes i filmen The Real Glory (1939), som utspelas på Filippinerna 1906. Här hotar dr Bill Canavan (Gary Cooper) en tillfångatagen muslimsk upprorsman med att begravas i ett grisskinn. Dennes förskräckta reaktion visar de omgivande filippinska soldaterna vilken stackare de har att göra med.

För ytterligare exempel, se Snopes: General Pershing on How to Stop Islamic Terrorists. Notera att alla skrön-regler utesluter nämnandet av den okände Rodgers; antingen får en kändis som Pershing få huvudrollen, eller så får namnet utelämnas helt.
A leading Israeli rabbi has proposed hanging bags of pig fat in buses to deter Muslim suicide bombers who may want to avoid contact with an "unclean" animal.
- Suicide bombing 'pig fat threat', BBC 13 februari 2004
[Frants Klintsevitj, ledamot i duman] föreslog att de döda terroristerna, för att förhindra att de blir martyrer och kommer till paradiset, borde rullas in i svinhud och därefter grävas ned. Förebilden är enligt Klintsevitj hur de brittiska kolonialisterna hanterades med muslimska upprorsmakare.
- Massgrav nästa för död terrorist, DN 28 november 2002

Här har britterna kommit in. Det leder tankarna till det blodiga Sepoyupproret 1857-1858. Dess utbrott är värd att återge, här från två olika ställen:
De exakta orsakerna till upproret är föremål för debatt. Det började som ett myteri bland indiska soldater i brittisk tjänst, sepoys, men kan även anses ha haft karaktär av uppror mot utländskt styre. Det var närmast föranlett av sårade religiösa känslor och upplevelsen av sociala orättvisor.
The final spark was provided by the ammunition for the new Enfield P-53 rifle. These rifles [...] had a tighter fit than the earlier muskets, and used paper cartridges that came pre-greased. To load the rifle, sepoys had to bite the cartridge open to release the powder. The grease used on these cartridges was rumoured to include tallow derived from beef, which would be offensive to Hindus, and pork, which would be offensive to Muslims.
- Wikipedia: Sepoyupproret; Indian Rebellion of 1857

Igen: Det gick ett rykte om att ett fett, som de inhemska soldaterna i sin tjänst behövde sätta i kontakt med munnen, var kränkande för hinduer och/eller muslimer (ett ovanligt tydligt exempel på hur ett rykte kan anpassas för olika målgrupper). Det är historiskt belagt att detta rykte blev den tändande gnistan för upproret. Det kan jämföras med de tvåtusen moros som samlades kring staden Jono. Det kan också jämföras med att det inte verkar finnas något belägg för att metoden med avskräckande slaktavfall någonsin fungerat. Tänk om det varit så enkelt!

2017-08-17

Napoleon har aldrig funnits

Napoleon Bonaparte, om hvilken man skrifvit och talat så mycket, har alls icke existerat. Han är blott en allegorisk personlighet, den personifierade solen; och vårt påstående skall erkännas, då vi bevisa, att allt, hvad man berättat om Napoleon den Store, är lånadt från den store planeten. [Det var länge helt OK att beteckna solen som "planet"]
Det stora förlagshuset Bonnier började som Albert Bonniers Förlag 1837, och detta var faktiskt deras allra första utgivning: Bevis att Napoleon aldrig har existerat : Stort erratum. Författaren hette Jean-Baptiste Pérès och var professor i matematik och fysik i Lyon. Syftet med pamfletten var inte att revidera historien utan en drift med de som redan på den tiden försökte att förklara religioner som mänskliga påhitt, symboler och allegorier och så vidare.

Texten finns utlagd i sin helhet och rekommenderas härmed. Avslutningsvis en anmärkning från den tyske översättaren; den svenske översättaren (som kanske var A. B. själv) hade använt den översättningen istället för det franska originalet.
Utkommen några århundrade senare, skulle en skrift sådan som denna kunna uppväcka tvifvelsmål om sanningen af Nittonde århundradets historia; i våra dagar är satiren klar för allas ögon.
- Wikisource: Bevis att Napoleon aldrig har existerat, den tyske översättarens anmärkningar

2017-08-16

Sjön på Södermalm

Idag finns den bara kvar som namn. Men det var först på 1850-talet som Fatburen, sjön på Södermalm, fylldes igen för att ge plats åt Södra station. Här är utsnitt från fyra kartor, hämtade från den excellenta Stockholskällans excellenta karttjänst där man lätt och snabbt kan jämföra kartor från olika år, decennier och sekler.

Här är förresten samma plats idag.

Namnet Fatburen är detsamma som Fataburen (tidskrift utgiven av Nordiska museet) och avser ett förråd för kläder eller andra dyrbarheter. Att sjön fick det namnet ska ha berott på att den var så rik på fisk. Det var den inte längre sedan stadens ökande folkmängd börjat göra sig påmind, och inte minst allt avfall som man dumpade i sjön. I början av 1800-talet var den tidigare fiskrika sjön mer ett träsk, även kallat Döda havet, och en pålitlig härd för malaria och annat.

Wikipedia: Fatburen

Se även Faktoider: Stockholmsträsket för en motsvarighet lite längre norrut.

2017-08-15

Plankvägsmanin

En del spekulationsbubblor är mer kända än andra. Tulpanmanin, IT-bubblan och Kreugerkraschen hör till de välkända. Söderhavsbubblan, Mississippikompaniet och 1800-talets järnvägsmani är mindre kända. Och bland de direkt okända torde vi hitta plankvägsboomen.

Vad är en plankväg? En väg gjord av trä. Som här, i staten Washington vid sekelskiftet 1900:

Eller här, i Alaska 1938:

Men plankvägarnas verkliga storhetstid inträffade i mitten av 1800-talet, långt innan motorfordon kom på fråga. En viss George Geddes lät anlägga den första plankvägen i USA, närmare bestämt i North Syracuse, NY 1846. Han bedrev därefter intensiv propaganda för plankvägarna ur en rad aspekter. Som till exempel den ekonomiska:
Beträffande [plank]vägen i Toronto, som slets ut på åtta år ... Fann man att kostnaderna för att underhålla en McAdam-väg [makadam] utan vidare är högre än för en plankväg - bortsett från den stora skillnaden i anläggningskostnad.
Under några hektiska år anlades tusentals kilometer med trävägar över hela USA. Arbetet utfördes av hundratals plankvägsföretag, som naturligtvis hoppades att dra in storkovan på vägtullar.

Inte för att det var något större fel på plankvägarna i sig, givet att man räknat rätt i kalkylerna för respektive avsnitt. Felet låg i de upphaussade förväntningar man hade på deras generella lönsamhet. Senare delen av 1800-talet var plankvägsföretag vanliga i konkursbranschen. Å andra sidan anlades plankvägar även långt senare, men utan (får man hoppas) de tidigare förväntningarna på att skära guld med täljkniv.

Bevarat avsnitt av en plankväg anlagd i Kalifornien 1915.

Wikipedia: Plank Road Boom; Old Plank Road

2017-08-14

Lördagsfråga 476: Faktoider-bloggen 10 år

  1. Faktoider (Forum 2008)
  2. Fler faktoider (Forum 2009)
  3. Är det verkligen sant? (Ordalaget 2009)
  4. Strutsen gjemmer ikke hodet i sanden (Pax 2010) [översättning av Är det...]
  5. Nya ord med historia (Ordalaget 2010)
  6. Tredje rikets myter (Forum 2011)
  7. Blindspår (Leopard 2012)
  8. 1914 (Forum 2014)
  9. Faktoider-bloggen (2007-)
Faktoider har jag sysslat med sedan våren 2003, och med denna blogg sedan den 14 augusti 2007. Hittills har det blivit åtta utgivna böcker (plus en översatt då), 3649 publicerade bloggposter, en hel del på sociala medier och en del dessutom; och mer ska det bli.

Den 476:e (om jag räknat rätt) lördagsfrågan satte Tomas utan vidare.

2017-08-13

Malaria-bacillen

I Nordisk Familjebok från 1882 kunde man i artikeln om frossa (dvs malaria) läsa att sjukdomen beror på en bacill; inte i den slarviga vardagliga betydelsen utan en art i bakteriesläktet Bacillus. Herrar upptäckare var också etablerade mikrobiologer. De hade funnit att difteri orsakas av en bakterie (vilket stämmer), liksom tyfoidfeber (vilket också stämmer); men när de kom fram till samma slutsats rörande malaria så högg de i sten.

Vad de hade hittat var en stavformade mikroorganism i jord från malariatrakter. De injicerade den i kaniner, som därefter fick malaria-liknande symptom. Flera forskare gav dem sitt stöd; det förefaller som om bacill-teorin var någotsånär konsensus. Åtminstone ett tag... Men så kom Charles Laveran med mothugg. Han var ingen etablerad mikrobiolog, utan en helt okänd fransk militärläkare stationerad i Algeriet (som då var franskt). Han hade gjort egna undersökningar och inuti röda blodkroppar funnit en annan mikroorganism, mycket mindre än någon bacill, som han misstänkte. Hans idéer rönte först föga förståelse – inte så märkligt – men efterhand så tog det skruv. Den amerikanske militärläkaren George Miller Sternberg bekräftade hans rön 1881, efterhand fick han med sig allt fler ledande malaria-experter på tåget, och så småningom berömdheter som rentav Pasteur.

Mikroorganismen Laveran misstänkte tillhörde släktet Plasmodium. Idag vet vi att där finns en rad arter som förorsakar malaria av olika slag. Upptäckten belönades med 1907 års Nobelpris i medicin och fysiologi. Vid det laget hade nästa upplaga av Nordisk Familjebok kommit ut.

- Nordisk Familjebok (1904): Bakteriologi

2017-08-12

Lördagsfråga 476

Mindre vad än varför.